http://forumstatic.ru/files/000d/56/27/98803.css
http://forumstatic.ru/files/000d/56/27/46484.css
У Вас отключён javascript.
В данном режиме отображение ресурса
браузером не поддерживается
-->

Circus of the Damned

Объявление


ПРОЕКТ ЗАКРЫТ!

спасибо всем, кто был с нами все это время ;)




П Е Р С Ы  И  А К Т И В  М Е С Я Ц А

Sophia Ricci

Jean-Claude

О Б Ъ Я В Л Е Н И Я

    26.08: Конкурс "Веселята августа"!

    27.07: Конкурс "Июльские веселята"!

    20.07: Обновлены Правила ролевой!

    29.06: Конкурс "Июньские веселята"!

    28.05: Конкурс "Майские веселята"!

    24.02: Конкурс "Веселые февралята"!

    17.02: Обновлена Новостная лента!

    11.02: Новое объявление на форуме!

    15.01: Внимание! Объявление!

    26.11: Пополнился Словарь терминов!

    25.11: Конкурс: "Веселые ноябрята"


П О П У Л Я Р Н О С Т Ь

П Л Е Й Л И С Т

К О Р О Т К О  О Б  И Г Р Е

Представьте себе наш мир, в котором есть все столь привычное нам: географическое положение, политическая структура, история и многое другое, а все мифы и легенды про вампиров и оборотней - это не просто красивые слова и мистические выдумки, а самая натуральная реальность. Что жили эти существа во все времена, существовали и бороздили просторы Земли, страшась лишь охотников и священнослужителей. Представьте мир, где фразу «Вампиры? Оборотни? Шутите? Их же не существует!» можно услышать только в дешевой мелодраме с дешевыми спецэффектами.

События игры разворачиваются в городе Сент-Луис, штат Миссури, где не так давно, как и во всех Соединенных Штатах Америки (остальные страны, кроме Великобритании, еще не так сильно "подружились" с монстрами), вампиры и оборотни были признаны полноправными гражданами. Теперь, в силу гуманности и развитости этих двух стран, "монстры" признаны разумными, как и люди.




РЕЙТИНГ ИГРЫ: NC-21 [18+]

СИСТЕМА ИГРЫ: эпизодическая

Р А З Ы С К И В А Ю Т С Я

Мы будем рады видеть в игре любых персонажей, вписанных в игровые реалии, от оригинальных чаров до акционных и канонических. Разумеется, предпочтение отдается двум последним категориям, но вовсе не обязательно переступать через себя и брать уже придуманного героя. В игре мы больше всего ценим индивидуальность, колорит и личностные характеристики персонажа. И замечательно, когда у игроков получается оживить канон и форумный канон.




О Г Р А Н И Ч Е Н И Я

Временно остановлен набор персонажей-неканонов:

   наемники

   наемники-оборотни и маршалы-оборотни !

   оборотни, умеющие скрывать свою силу

   вампиры линии крови Белль Морт

Р Е Г И С Т Р А Ц И Я

Правила ролевой

Основной сюжет

Шаблон анкеты


Гостевая

Список ролей и NPC

Занятые внешности


Готовые персонажи

Акционные персонажи

Заявки на персонажей


Оформление профиля

Аватары, внешности


И Г Р О В О Й  М И Р

Словарь терминов

Описание мира

Законы в мире


Люди и Обладающие даром

Вампиры и Мастера вампиров

Оборотни и Альфа-доминанты


Ламии и Ламмасы

Джинны и Призыватели

Персонажи игровой реальности


Бестиарий

Профессии


В А Ж Н Ы Е  З А М Е Т К И

Лента новостей

Сборник квестов

Личные дневники


Поиск соигроков

Отсутствия в игре

Создание локаций


Заявки (квесты и ГМ)

Награды и подарки

Подарки друзьям


Календари и погода

Оформление эпизодов

А Д М И Н  С О С Т А В

Администратор:

Jean-Claude


Главный модератор:

Sophia Ricci


Квестмейкеры:

Sophia Ricci

должность вакантна


Мастера игры:

должность вакантна


PR-агенты:

Nathaniel Graison

должность вакантна


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Circus of the Damned » Сборник рукописей, том I » [12-13.10.10] Дикая охота внутри


[12-13.10.10] Дикая охота внутри

Сообщений 1 страница 28 из 28

1

Время: вечер 12 октября, переходящий в ночь 13 октября 2010 года
Места: Сент-Луис, «Circus of the Damned» Спальная и Кабинет Мастера города
Герои: Элис Уиллсон, Жан-Клод, Кристоф Баккара-Нуар, Лидия (NPC), Ашер
Сценарий: Жан-Клод узнает, что два приближенных ему вампира (Ашер и Герарт) похищены и никоим образом не выходят на связь. Естественно, на их поиски брошены недюжинные силы, но покинуть Цирк Проклятых Жан-Клод не может. Не может оставить остальных своих подопечных без защиты, когда в городе объявился Арлекин, приславший к тому же красную маску... Но на этом череда не самых приятных событий не оканчивается. Жан-Клод начинает видеть призрак недавно умершего вудуиста...

0

2

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

◕ Округ: «Circus of the Damned» » Спальня Ашера -----»

Возвращался в комнату Жан-Клод в прекрасном расположении духа, держа изрядно помятую рубашку на сгибе локтя. Их отношения с Ашером, кажется, стали налаживаться... спустя двести лет разлуки и один год мнимого воссоединения. Весь мир грозился перемахнуть через века и стать прежним. Но только лишь для них двоих.

Погружаясь в ванную с горячей и припорошенной пеной водой, Жан-Клод все вспоминал давние времена их любви, той, что была еще до появления Джулианны. Мысль о погибшей возлюбленной несколько омрачила приподнятое настроение, напомнила о том, что Принц никогда не говорил Ашеру. Он всегда любил его, но никогда не мог быть только с ним одним... Жестокая реальность и натура инкуба. Благодаря ardeur и, несомненно, Белль Морт, он стал, как это говорят сейчас, - бисексуалом, он научился любить мужчин, но всегда предпочитал женщин. Что тогда, что теперь.

Из размышлений и довольствования горячей ванной вампира выдернуло мысленное послание Ашера. Белая маска! Все, что окрыляло инкуба около получаса в момент исчезло, растворилось и рассыпалось под гнетом тревожного сообщения. Боялся ли он? О да. Любой вампир боится Арлекина. Все, без исключения, трепещут при появлении древних вампиров в городе. И даже Совет... Арлекин был выше Совета. Он был выше всех ныне живущих...

Ванную комнату Принц покинул стремительно, вытеревшись полотенцем и просушив им волосы. На теле уже был запахнут шелковый черный халат с меховыми оторочками, когда в руке оказался мобильный телефон. Жан-Клод сказал Ашеру быть осторожнее и не покидать Цирк по возможности, пока все не уляжется, но все это было проделано мысленно. Так же мысленно он вознамерился связаться с Герартом. Если в городе объявился Арлекин, то троим вампирам, что проживали в отличном от Цирка Проклятых здании, следовало бы перебраться в подземные катакомбы на какое-то время. Но связь, что соединяла двух вампиров не работала. Она не открывалась... словно бы ее кто-то пережал, кто-то заблокировал и отрезал любую возможность пробиться. Быть может, граф закрылся щитами настолько плотно, что даже Жан-Клод не ощущал его? Такое могло быть, ведь австрийский вампир был сильным Мастером, единственное что... щиты на метафизическую ощупь были совсем иные. Они ощущались достаточно четко и давали понять, что стоят на месте и просто не пускают внутрь... а сейчас Принц чувствовал рваный обрыв. Черную дыру, что поглотила тот конец связи... вязкую и пустую. Инкуб мгновенно набрал номер телефона друга по памяти, но, спустя несколько секунд полной тишины, женщина с электронным голосом сообщила, что абонент недоступен. Значение этих слов Жан-Клод уже давно знал, и то, что он знал - ему совсем не нравилось. Когда после третьей попытки ничего не изменилось, вампир позвонил Яношу. Тот, что удивительно, понятия не имел, где Граф и тоже нисколько не радовался данному факту. "Проклятье! Слишком много совпадений одномоментно!"

Раз Граф пропал, то уже не было смысла таить этот вызов от Ашера, и Жан-Клод попытался связаться со своим заместителем, но... То, что связывало его и золотоволосого вампира было так же перекрыто. Словно какими-то заглушками, сквозь которые Принц не мог пробиться. В которых он просто застревал, как в трясине.

Ярость... вот, что в этот момент испытал Жан-Клод. "Присылая белую маску, они не имеют права вредить!" - эта мысль была пока что единственной, что заставляла вампира сомневаться в намерениях "адской гончей". Если не Арлекин перекрыл ему связи, то кто? Кто еще обладает подобной силой? Некроманты? Чернокнижники? Вариантов масса, и нужно было что-то предпринимать. Срочно. Он не мог потерять Ашера и Герарта! И единственным здравым решением было - отправить своих волков на поиски, но их было слишком мало, а город был слишком большой, однако... они могли вычислить следы по запаху. Возможно... Но Жан-Клод рискнул.

Спустя какое-то время Принц все же начал собираться на встречу с Лидией. Что бы не случилось, но встречу назначил он сам и теперь просто не мог от нее отказаться. Быть может, дочь Морворен могла как-то прояснить ситуацию. Вряд ли, конечно, но все же... Инкуб надел заранее приготовленные кожаные штаны, высокие (до середины бедра) замшевые сапоги и белую шелковую рубашку с широкими рукавами и кружевными манжетами... и подошел к зеркалу. Его лицо не выглядело обычным - слишком много эмоций в нем бушевало. Пришлось еще какое-то время сосредоточенно вглядываться и корректировать его выражение.

+1

3

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

◕ Окраины города » Лесополоса -----»

Отражение дрогнуло. Тени углубились за миг до этого, и поплыла из краев зеркальной рамы вязкая насыщенная тьма. Черты лица Жан-Клода в зеркале заострились. Кожа стала сначала жёлтой и пергаментно-тонкой, светясь до костей, потом посинела местами, и из глаз по лицу потоками хлынула кровь. Синева взорвалась зелёным пламенем, захватив и зрачки, и белки. На образ Жан-Клода накладывалось другое лицо. И зелёный огонь во взгляде был хорошо знаком Принцу.  Он приковывал к себе доли секунд, но этого было достаточно, чтобы показать инкубу отблески Инферно. То, что в зеркале миг назад было тьмою, вспыхнуло ревущим пожарищем. И взрыв обратной тяги захлестнул силуэт Жан-Клода с головой.

Всё исчезло. Галлюцинации как не бывало. Наваждение, не иначе. Возможно, это было частью действий Арлекина, разгулявшегося в городе? Как знать. Когда принц сделал шаг, в его ухо вторгся острый шёпот:

- Я пришёл за тобой... - и ощущение стоящего за спиной человека стало невыносимым, но веяло не живым теплом, а некротическим пронизывающим холодом. Мимолётное ощущение касания к плечу из неоткуда заставило обернуться. Никого. Разумеется, никого. Это всё влияние на разум. Вампиры где-то не здесь, где-то в городе насылают на него мороки. Мало ли, что может Арлекин? Или дело вовсе не в них?

Новый шаг. И послышался звук соударения капли с твёрдой поверхностью. На носок сапога Жан-Клода упала вязкая капля. Кровь была странной, тёмной и пахла тленом. Капля прилетела с потолка. И если бы принц поднял голову, его не порадовало бы то, что он там увидел. Из мрачного провала в потолке вылезало бессчётное количество кровоточащих рук, оставляя на белом отпечатки бурой крови, капли которой шлёпались вниз, вниз, вниз. Пол под ногами Жан-Клода потерял свою твёрдость. Ещё миг, и вокруг его торса сомкнулись синюшные руки, раздирая на нём одежды.

В воздух ввинтился душераздирающе дикий вопль из ниоткуда. Неестественно длинные руки с потолка разом ринулись жадным валом на Жан-Клода. пространство взорвалось криком, кровью и тьмой.

В дверь постучались. На пороге стоял Джейсон:

- Жан-Клод... к Вам пришла гостья. Её зовут Лидия. Пусть ждёт? - Джейсон лучезарно улыбнулся и даже перестал жевать жвачку для пущей почтительности. Солнечный, живой, настоящий. В комнате не было и следа творившегося мгновение назад мракобесия. И всего на мгновение принцу могло показаться, что носки его сапог всё ещё запачканы кровью.

-----» ◕ Округ: «Circus of the Damned» » Кабинет Мастера города

Отредактировано Kristof Baccara-Noir (23.09.13 03:06:02)

+2

4

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

Жан-Клод шарахнулся от зеркала так, что врезался спиной в стену напротив. Он бы удивился меньше, увидев в отражающей поверхности самого Дьявола, но не наглое лицо уже давно мертвого вудуиста! "Галлюцинация?" - вампир, замерев, смотрел прямо перед собой, но уже не видел мелькавшие мгновение назад образы. Он наблюдал себя с шальными глазами. И тому было объяснение - Принц никогда прежде не попадал под такое воздействие на разум. Да, он догадывался, что у Арлекина в рукаве могут быть еще и не такие фокусы, но... почему именно Кристоф? В мире есть куда более страшные существа, которых действительно стоит бояться, имена которых у всех вампиров на устах - члены Совета. Увидь он в зеркале того же Любовника Смерти - эффект был бы куда более впечатляющим. К тому же Морте Де Амур являлся куда более живым, чем треклятый вудуист. А Кристофа Жан-Клод, в общем-то, не так уж и боялся. Инкуб мотнул головой, словно стряхивая наваждение, отлепился от стены и сделал несколько шагов в сторону зеркала.

- Я пришёл за тобой...

Вампир резко обернулся. Движение было невероятно быстрым и смазанным, и, если бы за его спиной и правда кто-то стоял - он просто физически не успел бы исчезнуть. Но там никого не было. И не могло быть... конечно же. Жан-Клод понимал это и, прикрыв глаза, шумно втянул воздух носом, пытаясь как-то справиться с бредом, что выдавал его разум. Но привычные запахи комнаты вдруг смешались с особенными ароматами могильных плит, кладбищенской земли, тлеющих тел и затхлой крови. Звуки тяжелых капель, ударяющихся об пол и замшу сапог в момент вернули инкуба в несуществующую реальность. Так и тянуло посмотреть вверх, воочию увидеть причину всего это бреда и лужи черной жижи под ногами...

Руки... там были руки! Много рук. Разноцветные, испещренные синяками и кровоточащими дырами. И они приближались. С невероятной скоростью. Касались кожи, оставляли бурые отпечатки слизи, рвали одежду и стонали... тысячей голосов. И так сложно было убедить себя, что все происходит не взаправду, когда Жан-Клод чувствовал все до последнего клочка больной фантазии того, кто творил весь этот цирк. А потом раздался нереальный, сводящий с ума, вопль! Ладони сами зажали уши, а тело склонилось, словно бы стараясь увернуться от беснующихся и кровожадных рук. Сознание отказывалось верить в нереальность происходящего и пыталось всячески защитить своего хозяина. Здравый смысл забился в угол и мог лишь пищать что-то невразумительное оттуда. Но Принц его не слышал. Он слышал лишь шум собственной крови в ушах... А потом все оборвалось.

Джейсон, что вошел в комнату, и улыбавшийся с самого начала, едва ли не поперхнулся жвачкой, обнаружив Жан-Клода с странной позе. Вампир открыл глаза, когда до него-таки дошел смысл сказанного вервольфом. Разогнулся и оглянулся по сторонам, а затем снова глянул на вошедшего. Джейсон стоял и молча смотрел на Мастера. Бровь дергалась в желании скептически поползти вверх, а в глазах читалось явное "Принц города съехал с катушек". Но Жан-Клода беспокоило совсем не это. Джейсон явно не видел того, что видел вампир. Он не ощущал запахов тлена и застарелой, но очень свежей на вид, крови. Ведь стоило ему почувствовать, как он непременно спросил бы. Инкуб слишком хорошо знал своего подопечного, чтобы сомневаться в обратном.

- Ни в коем случае, - ответил вампир и уже выглядел совершенно нормально, обычно и привычно, - проводи ее в мой кабинет, я сейчас поднимусь.

- Понял, босс, - Джейсон отвесил театральный поклон, явно пародируя всех вампиров старого времени вместе взятых, а потом его взгляд посерьезнел. - С тобой точно все нормально?

- Абсолютно, - отрезал вампир и отвернулся к зеркалу, всем своим видом демонстрируя, что не желает более развивать эту тему. Джейсон пожал плечами и скрылся за дверью. Жан-Клод шумно выдохнул и тяжело оперся на края раковины. Одолевшие его галлюцинации никак не способствовали адекватному состоянию, которое Принц должен был сохранять при встрече с Лидией. "Maudire!"

Резко оттолкнувшись от раковины, инкуб быстрым шагом направился прочь из комнаты, на верхний этаж Цирка Проклятых, к своему кабинету, надеясь, что мерзкие видения не поползут следом.

-----» ◕ Округ: «Circus of the Damned» » Кабинет Мастера города

+2

5

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

◕ Округ: «Circus of the Damned» » Спальная Мастера города -----»

Жан-Клод сидел в кожаном кресле, привалившись спиной и головой к мягкой спинке с фактурными квадратными узорами, и напряженно смотрел перед собой, на маленькую коробочку с драгоценным украшением внутри, что стояла на столе. Лидия ушла несколько минут назад, оставив на прощание ненавязчивый аромат ее парфюма, парящий в помещении, но этот подарок был не от нее. К слову - она получила точно такой же, только меньше размером. Кольцо. Из белого золота. И все бы ничего, но из сверкающих рубинов на этом благородном металле была выложена кровавая полумаска - послание Арлекина с витьеватыми надписями "Primus" и "Seniorem" к каждому украшению.

Если в начале встречи и обсуждения пропажи Графа (Лидия, безусловно, тоже была в курсе исчезновения своего возлюбленного), женщина планировала начать поиски самостоятельно, не прибегая к помощи инкуба, то в ее финале кое-что поменялось. Не многое... появилась одна единственная просьба, одно единственное желание - перевезти ее человека-слугу, Элис, в Цирк Проклятых ровно до того момента, пока все не уляжется, и Арлекин не покинет город. Лидия была мудрой женщиной, она понимала, что в здании, что охраняет чуть ли большая часть всех ликантропов города, девушке будет куда безопаснее, чем в номере отеля. Жан-Клод был с ней солидарен, и этакая негласная сделка его очень даже устраивала, как в политическом плане, так и в его личных интересах. Что уж тут таить, Принц города снова желал увидеть прекрасную девушку, что встретил на балу. У него не было ее потерянной хрустальной туфельки, да и очаровательная нимфа не сбегала с широких ступеней прошлой ночью, но факт их знакомства все же навевал мысли о чем-то сказочном...

Вампир даже не думал надевать кольцо, он просто буравил его взглядом и проглатывал волны раздражения, из-за того, что данный презент ему не вручили раньше. Впрочем, все объяснения он уже получил от посыльного, как только тот появился в дверях кабинета, ровно за минуту до прощания с Лидией. Ответственного по таким делам в Цирке не оказалось (Ашер, как уже было известно, тоже пропал), поэтому охранники долго соображали куда бежать с красиво упакованными коробочками, если на них не было точного адресата, а лишь какие-то непонятные слова. Для них непонятные. Это была всего-навсего латынь...

Вервольфы и веркрысы отправились на поиски пропавших вампиров, а Жан-Клод мог просить небеса только об одном - "хоть бы они были живы!" Ничего важнее этого для него не существовало в эти трудные моменты. Белая и красная маски, отправленные и полученные одновременно - это против правил. Все знают, что между ними должен быть интервал хотя бы в сутки. И вообще, в чем смысл отправлять белую маску, если можно дать сразу красную? Эти вопросы кружили в голове вампира назойливым роем. Он никак не мог разобрать действия Арлекина, и никак не мог понять, какие именно правила нарушил. Жан-Клод слишком хорошо знал весь "дворцовый этикет" вампиров, да и дуэли между Мастерами в городах запретили уже после их сражения с Колбертом. Может быть, дело было в вудуисте, что устроил показные выступления перед Цирком проклятых, и Арлекин надумал себе чего-то не того? "Глупости все это!"

Кстати, к слову о Кристофе... Кажется, видения отстали и больше не хлестали злобной зеленью глаз. По крайней мере, с того момента, как Жан-Клод покинул свою спальную, галлюцинациям он не подвергался. Но до сих пор не осознавал в полной мере (да и с чего бы?), что с ним происходит. Зачем Арлекин показывает ему только лишь мертвого вудуиста? Инкуб мотнул головой и уже хотел было подняться, как ощутил чье-то явное присутствие рядом...

+1

6

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

◕ Округ: «Circus of the Damned» » Спальная Мастера города -----»

Грациозная дива ушла. И Жан-Клод снова остался один. Тот, у кого не было ни тела, ни запаха, ни тени, оказался рядом и пожелал дотронуться до того, по чьей вине сейчас был ничем. Намёк на будущий шёпот, ощущение взгляда, мгновение назад затихший крик воплотились в одном порыве бледной руки к движению вперёд. Принц замер, словно ощутил его. И пришла завесой бурого и чёрного ярость, помноженная на тоску и призрак надежды. Его ощутили!

- Нет, не двигайся! - Хотел сказать Кристоф, боясь вспугнуть чужую обострённую чувствительность, но вместо этого изо рта его хлынули потоки тьмы. И за долю секунды до того, как Принц обернулся, он развеялся тенями по стенам, а чужой слух полоснуло сонмом нездешних воплей из бездны. С Кристофом в мире существующих и живущих пришло искажение, вибрировали края разорванной грани. Выкупленный у Смерти, он не мог упокоиться. Но и тело его теперь было мертво. Ярость убитого привела его к тому, по чьей воле он умер, к Жан-Клоду, но толку с того было - ноль. Кристоф не хотел говорить с Принцем, однако больше было и не с кем. И какое бы движение в сторон Жан-Клода он ни делал, он понимал, что Принц не ощущает ничего, кроме сгустка из воплощённых кошмаров. Пребывание на грани всё искажало. Он вновь был тенью на стене. И вновь видел чужие чёрные локоны. Сколько прошло времени? Год, секунда? Он не ощущал тока времени. И словно бы был тут всегда. И словно бы только что возник.

- Я пришёл... - прошептал колдун.

Шёпот потонул в плотной патоке настоящего. И не пробился к принцу. Кто-то постучал в кабинет. Дверь отворилась, что-то сказали, Кристоф не слышал, словно говоривший вещал через подушку. Жан-Клод никуда не уходил. Он что-то делал. И бессилие отвернуться, покинуть его, терзало Кристофа.

- Обернись! - закричал он из тени, - Обернись, проклятый!!! - его не слышали, от ярости он закричал, как дикая баньши.

Чернильница, видно, не столько нужная, сколько винтажная, на столе Жан-Клода разлетелась в осколки, иссекая ему кожу руки. Кристоф замер и от удивления вновь впал в толщу теней. На поверхности недавно отремонтированной стены проступило пятно крови, тёмные капли, быстро густея, потекли к плинтусу. Это уже не было видением. Но кровь не имела живого запаха.

Отредактировано Kristof Baccara-Noir (24.09.13 23:26:16)

+1

7

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

Это снова началось... Жан-Клод чувствовал подле себя чье-то незримое присутствие. Он затылком ощущал, что за ним наблюдают, и на подсознании слышал нечленораздельные голоса, сливающийся в дьявольский хор воплей. Принц опасался даже шевелиться, он, наверно, впервые в жизни не знал, что со всем этим делать. Куда бежать? Кого спрашивать?.. Если это Арлекин, то, возможно, стоит перестать обращать на это внимание? И в этот самый момент чернильница, что стояла на столе - совершенно антикварная и редкая вещь, разлетелась вдребезги. Она будто бы взорвалась изнутри, и осколки рванулись в разные стороны. Некоторые из них воткнулись в кожу, некоторые ее просто оцарапали... и Жан-Клод охнул. Не от боли и не от страха. Воздействие извне стало происходить не только на разум, а еще на окружающие предметы. И это было плохо. Очень плохо. На такое невозможно закрыть глаза!

Зазвонил стационарный телефон, и Принц поднял трубку, зажимая ее между плечом и ухом, чтобы освободить руки и достать из одной из них острые осколки толстого стекла. На другом конце провода оказалась Нерия Солис. Ее звонок сразу перевели на телефон Жан-Клода, ведь он самолично отдал такое распоряжение несколько дней назад. Женщина была взволнована, и вампир чувствовал ее смятение, некий страх и озабоченность даже сквозь большое расстояние, соединенное проводами. Она изъяснялась долго и не всегда понятно, но все же суть ее послания оказалась доступной инкубу. Амулет, который женщина использовала во время изгнания Барона Самди из тела вудуиста и во время зачистки магического места смерти столь мощного колдуна, треснул. Жан-Клоду одна лишь такая констатация факта, естественно, мало о чем говорила, но мудрая Нерия учтиво пояснила - раз амулет треснул, значит вудуист не отошел в мир иной. Он все еще где-то здесь.

"Это невозможно!" - вампир отвлекся от пораненной и уже заживающей руки и оглянулся назад, словно ища за своей спиной вудуиста. Раз он не умер окончательно, значит... вполне может быть, что тенями на стенах орудует вовсе не Арлекин! На стене, позади кресла, красовалось пятно свежей крови, которая медленно, тягучим движением, сползала к полу и растекалась на нем густой лужей. Не удивительно, что вампир не заметил сие явление раньше - кровь не имела запаха и, возможно, была видением. Принц поднялся с кресла, приблизился к стене и коснулся пальцами "галлюцинации". Подушечки окрасились темно-красным. Это что-то было настоящим.

Жан-Клод быстро вернулся на место. Не нравилось ему все происходящее. Он не мог ни контролировать это, ни помешать этому, ни даже прекратить. Он принял единственное правильное решение - рассказал Нерии все. В мельчайших подробностях.

После бурного потока информации, выданного спокойным и размеренным голосом вампира, женщина какое-то время молчала, затем судорожно вздохнула, словно ее током дернуло.

- Мне он видится неупокоенным духом, Жан-Клод, - сдавленно проговорила она, - но я точно не знаю, почему он остался в этом мире... и как такое возможно, но... я могу попытаться прояснить ситуацию.

Женщина, естественно, не ведала о том, что происходит с вудуистом, и почему он вдруг оказался между небом и землей, в мире духов. Обычно духи обитали в местах смерти, на кладбищах и редко когда могли проявиться для человека, не обладающего темным даром общения с мертвыми. С другой стороны, душа вудуиста еще не должна была отлететь - прошло слишком мало времени с момента смерти... И, учтя все эти, непонятные простому смертному, моменты, Нерия сделала вывод. И поделилась своими соображениями с Жан-Клодом, дала ему рекомендации по проведению небольшого и достаточно простого ритуала. Раз Кристоф застрял где-то между, значит, ему что-то нужно. И раз жертвой стал Принц, то логично предположить от кого. И вампиру необходимо было только открыть дверь, в которую вудуист так бешено стучал. И теперь Жан-Клод знал как...

Ритуал был совершен под чутким руководством Нерии. Для него понадобилось не многое, но опорной точкой все же служила фотография Кристофа. У Жан-Клода их было достаточно еще до того, как триумвират во главе с Колбертом явился в Сент-Луис. Теперь же все шло в дело. Фотокарточка, изъятая из недр нижнего ящика стола, свеча и прочая мелочь, которую для вампира принес Джейсон. Вервольф успел подивиться красному пятну на стене, но Жан-Клод быстро прогнал любопытного мальчишку. Поднялся и передвинул на место кровавого пятна стеллаж. Кажется, придется снова делать ремонт.

Долгое время вообще ничего не происходило. Нерия никак не объяснила этот феномен. Посоветовала только лишь ждать. Метафизическая дверь для Кристофа была открыта, и уже ему было выбирать - когда появляться, а когда - нет. И Жан-Клод ждал. Мало ему проблем с внезапно появившемся Арлекином, так еще и душа Кристофа объявилась на горизонте.

В дверь постучали. И еще до того, как она отворилась без разрешения войти - Принц знал, что к нему пришла София. Его названная дочь, его птенец, можно даже сказать - его продолжение. Они были даже внешне похожи: синие глаза, черные вьющиеся волосы и слишком притягательная внешность. Девушка была невероятно красива, а еще унаследовала ardeur (вторая женщина-вампир на памяти Жан-Клода, что открыла в себе дар Белль Морт)... Не удивительно, что инкуб всячески пытался уберечь ее от всех невзгод. Да, ему многое приходилось утаивать от импульсивного дитя. Она так сильно изменилась с момента своей человеческой жизни, но ее ранимость осталась при ней. Она сначала даже не ведала о произошедшей пару недель дуэли Жан-Клода с Колбертом. О ней вообще мало кто знал, а те, кто знал - прекрасно понимали сложившуюся ситуацию. Потом, правда, устроила Жан-Клоду "воспитательную" беседу, но это не важно. Ведь сейчас все было позади, и Жан-Клод нисколько не переживал о том, что София увидит фотографию Кристофа. С чего бы ему вообще об этом переживать?

Она мимолетным видением приземлилась прямо на колени вампира, обвила его за шею, сжала в нежных объятиях и поцеловала в щеку. И не было в этих порывах ничего сексуального. Абсолютно. Каждая их встреча происходила примерным образом. И как после такого не пытаться уберечь столь солнечное дитя от всех проблем и невзгод?

София быстро что-то щебетала, рассказывала, как прошли две ее последние ночи, потому как именно это время она и не виделась с Жан-Клодом. И сейчас, когда в кабинете они были только вдвоем, ей не приходилось строить из себя примерную девочку и подавлять желания поболтать, порезвиться и попритворяться ребенком. Она вдруг замолчала и внезапно перевела взгляд на стол. Ее не заинтересовала ни зажженная свеча, ни рассыпанная соль... Взгляд девичьих синих глаз буквально прирос к фотографии, что покоилась посреди всего этого безобразия. Тонкие пальчики тут же подхватили глянцевую карточку, приблизили к лицу. На котором было написано буквально все. Она знала Кристофа. Более того, похоже, не просто знала. Жан-Клод внимательно смотрел на девушку, ожидая, что она что-то скажет, но София молчала, касаясь подушечками пальцев лица, изображенного на снимке.

- Это ведь Кристоф?..

- Да. Откуда ты знаешь этого человека, ma puce? - осторожно и ласково спросил вампир, убирая за девичье ухо черные, как у него самого, волосы, что скрывали сосредоточенное милое личико от его внимательных глаз.

И София рассказала. Рассказала все, что связывало ее с Кристофом когда-то, очень давно, когда она еще была человеком. Рассказала, что именно вудуист спас ее от неминуемой гибели в лице лихорадки, обморожения, да и вообще... много чего.

- Прям как ты, пап, - тихо сказал она и искоса поглядела на Жан-Клода, - только он не дарил мне бессмертие, он не был вампиром и... - она замолчала, снова уткнувшись в фотографию. Жан-Клод тоже молчал, пытаясь разложить по полочкам услышанное. Принять, как данность тот факт, что Кристоф - не беспринципный монстр, а способный на хорошие поступки человек - было не просто. Все еще история дочери звучала на подсознании трагической выдумкой. И Принц начал подумывать, что вудуист всеми своими частями тела умудрился влезть в его жизнь каким-то непонятным, заложенным самой судьбой, образом. - Могу я забрать эту фотографию себе?

Жан-Клод только лишь кивнул. Теперь он не мог рассказать ей, что ее спасителем оказался тот самый выживший вудуист с костяными пауками. Не мог рассказать ей, что убил этого человека. И даже когда девушка задала прямой вопрос - вампир лишь покачал головой.

- Не сейчас, ma puce. Обещаю, я все тебе расскажу... позже. Не сейчас.

София изучала лицо Принца достаточно длительное время. И не только в эту минуту. Уже давно, почти полтора столетия. И видела она то, что многие не видят - инкуба что-то беспокоило. Настолько, что он замыкался в себе. И раз он не поделился своими проблемами с ней сразу, с порога, значит - так тому и быть. Значит, на то есть причины. Но, примечательно то, что Софи прекрасно знала - все эти причины основывались на его беспокойстве о дочери.

- Пап?.. - позвала она, но вампир смотрел куда-то в сторону, словно бы крепко задумавшись, - папа?.. - и снова тишина в ответ, - Жан-Клод! - он моргнул и медленно поднял глаза на серьезное лицо девушки. - Я не ребенок! Ты ведь знаешь это... Расскажи мне все! Не сейчас... потом... но расскажи! Я смогу справиться с этим, папа! Понимаешь?

Он кивнул, а она вдруг разулыбалась и снова воздушно поцеловала его, но на этот раз в губы. Спрыгнула с колен и танцующей походкой направилась к двери. Жан-Клод смотрел ей вслед, пока она не скрылась из поля зрения, и не двигался. Он не дышал, его сердце не билось, все процессы замерли... Он был настолько озадачен, что, кажется, это состояние перерастало в шок.

+2

8

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

Почти выйдя за грань, он замер. В помещение вошла его дивная девочка. Грёза из былых времён. Кристоф остановился, так и не став воплощённым туманом. Незримый, не существующий, он смотрел на Софию.
1869 год, итальянская провинция. Былое оживало для него, затягивая щупальцами воспоминаний всё сильней в позапрошлый век.

Неглубокий первый снег стал экзотическим даром для испанского захолустья на закате осени. Он накрывал пожухлые травы и выстывшую землю белой паутинкой, которая не могла скрыть неряшливости испуганной холодами природы. В прошлые годы здесь было порядком теплее в тот же сезон. Но время лихорадки чрезвычайно любопытным образом совпало с тем, что здесь в пору было называть морозами. Создавалось впечатление, что температурная аномалия и бичевавшая людей зараза договорились, так как минусовая температура и испанский ноябрь редко встречались.
Недавно скончавшийся генерал Нарваес своей смертью крепко подставил соотечественников, в стране бушевал настоящий мятеж, королева Изабелла оставила подданных, сбежав трусливой кошкой во Францию. А то, что теперь творил Серрано, пока внушало мало спокойствия за судьбу страны. Эпидемия по сути была ещё одним штрихом в картине общего хаоса.
Смотреть было особо не на что, и щурясь под белёсым светом солнца, едва проглядывающего в разрыве дряблых снежных туч, мужчина чувствовал, что понемногу его начитает одолевать дремота. Но посреди грязно-белого, серо-бурого и болотисто-зелёного пейзажа он случайно, боковым зрением увидел тело, слишком маленькое для бродячего нищего...
... кто бы там ни лежал, он всё ещё был жив. Колдун присобрал в кулак поводья, и послушный ибериец встал на месте.
Она лежала в пяти метрах от дороги, с которой, похоже, в последние мгновения своего пешего бреда пыталась сойти поближе к единственному здесь крупному дереву. Хотела укрыться от снега или просто приткнуться к чему-то надёжному.
...он принял решение дать жеребцу отдохнуть, и спешившийся вудуист взвалил поперёк седла обмякшее тельце, оно было двое легче Кристофа.
День истаял. На осеннюю глушь надвинулись сумерки, и их быстро слизнула жадная темень. Промежуток, который звался вечером, здесь почти не существовал. За окном уже царствовал густой беззвёздный мрак, а в доме горел камин и свечи, в таких количествах, одновременно зажжённые, они тянули на роскошь. Местами дом обветшал настолько, что комнаты оказались непригодны для жилья и даже небезопасны. Но страшная заброшенная усадьба, в которую не полезет никто из суеверного ужаса или от осознания, что грабить там уже нечего, была именно тем, что подошло в самый раз.
Закутанная в простыни и переодетая в неподходящую по размеру белоснежную рубашку колдуна, бродяжка, умытая и согретая, всё ещё спала. Кровать, на которую её уложил Кристоф, богатой было не назвать. Узкая, жёсткая койка, она по крайней мере согрелась камнями из камина, сунутыми под не ахти какой толстый матрас. Нечаянный опекун сидел подле неё на вычурном стуле, оставшемся от прежних хозяев...
Дыхание бродяжки за последний час стало ровней и глубже. Может, уже действовали влитые колдуном травяные настои, может, хватило только тепла и крыши. Периодически мужчина поглядывал на спящую девочку, но тот миг, когда она проснулась, всё-таки проглядел...

Кристоф вздрогнул, приходя в себя здесь и сейчас. Софи была на самом деле. Она говорила с Жан-Клодом. И он услышал реплику знакомого, но давно не слышанного им голоса. Она попросила для себя фотографию. Он не успел понять, что речь о его снимке. И с невыразимой скорбью смотрел на её профиль. А после она ушла. Он сделал шаг навстречу неосознанно и спешно.

И вывалился в эту реальность. Ритуал сделал своё дело. Он прикрыл за духом Кристофа края разорванной грани. Она так хотела стянуться обратно, что особых магических знаний не требовалось, лишь чуть-чуть помощи со стороны того мира, который вновь принял в себя хотя бы дух колдуна.

Он появился на пороге, в чёрном великолепии своего загробного, ужасного вида. А потом, поймав на себе чужой взгляд, дикими зелеными глазами уставился на Жан-Клода. Принц видел его. Не сонм чудовищ грани, а его самого! Кристоф соображал. Он быстро огляделся. У него не было тени. Не было его веса на ковре под ногами. Но его видели.

"Я призрак? Кто я? Что я тут делаю? Меня же убили. По его приказу убили. И он - отец Софи".

- Ты обратил её,- без предисловий сказал с виду совсем реальный, только не очень живой вудуист. Он не трепетал перед принцем и прежде. А теперь его уже не могли бы убить второй раз. В глубине взгляда, за последние секунды значительно потеплевшего, оседала память давно забытой любви. Но, что важнее всего, его голос заполнил пределы комнаты. Он звучал странно. Словно в несколько голосов, с затянутым звуковым шлейфом из призрачных вздохов. - Ты дал вечность Софи... - колдун был растерян. Он переместился в кабинете. В одной точке исчез, в  другой появился. Он был озадачен. И так же смотрел на Жан-Клода, не зная, что и думать теперь. В его душе бушевало смятение.

Когда в дверь постучались, Кристоф, мгновение назад такой с виду плотский, хоть и страшноватый, дрогнул, как голограмма, и ушёл в тень стены. Как и не было его тут. Возникла только одна проблема. Там, куда он ушёл, появилось аналогичное первому кровавое пятно, на сей раз - росчерк, словно кто-то быстро выплеснул канистру с кровью на стену.  Незаметным это было не назвать.

Отредактировано Kristof Baccara-Noir (27.09.13 01:50:43)

+2

9

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

◕ Окраины города » Отель «Star» -----»

К кабинету Жан-Клода Элис шла, провожаемая одним из охранников. Ее щеки пылали от негодования - сперва Лидия решила, что на официальную встречу с Принцем она явится одна, пока Элис будет ждать в лимузине, и только после вернется за ней, чтобы проводить на прием к Жан-Клоду, но по возвращении ее планы явно поменялись.
От самодовольного спокойствия Мистресс не осталось и следа. Она была зла и взволнованна. Мимолетом погладив Элис по светлым кудрям, она вкратце объяснила ситуацию, футляр с перстнем, увенчанным алой маской, был небрежно брошен в салон машины.

- Я должна найти Герарта. Возможно... - Лидия не договорила, очевидно, продолжив мысль про себя. Девушка уселась было обратно в лимузин, из которого вышла встречать свою наставницу, но Мистресс покачала головой. - Нет, мой ангел. Ты оправляешься в Цирк. И останешься там, пока в этом городе не станет менее опасно. Я, конечно, не слишком верю в способности Жан-Клода - это же надо умудриться потерять своего заместителя и моего! Герарта в одну ночь... Но это здание под круглосуточной охраной ,и оно куда надежнее, чем отель. Твои вещи я тебе потом привезу.

- Но я могла бы...

- Не могла бы, - Лидия резким движением дернула головой и взяла лицо девушки в свои ладони. - Пойми, милая, в этой войне ты мне ничем не поможешь. Вряд ли кто-то вообще может помочь. И мне будет гораздо спокойнее знать, что ты здесь. Под защитой. Имей в виду, -  вампирша прекрасно знала, что означает это упрямое выражение на личике ее человека-слуги. - Я предупредила охрану, так что будь разумной, пожалуйста, никуда не выходи, не доставляй им проблем.

Она действительно предупредила оборотней. На самом деле, ее предупреждение звучало примерно как "если она отсюда хоть куда-то выйдет без Жан-Клода, я оторву головы вам всем". Очень вежливо, с милой улыбкой, и крайне убедительно. Впрочем, от Такой женщины и угрозы были желанны.
В общем, так или иначе, оборотни вняли предупреждению.
И теперь ее сопровождали в кабинет Жан-Клода под конвоем, как маленькую неразумную девчонку.
Шедший с нею рядом молодой оборотень, назвавшийся Джейсоном, как мог, пытался ее утешить.

- Да брось, здесь не так уж скучно. Особенно вечерами. А в ИХ разборки нам правда лучше не лезть.

Он был очень обаятельным, и от его присутствия девушке становилось немного легче. Это, несомненно, был один из тех людей, что очень быстро заводят себе новых друзей. На половине пути Элис уже рассказала ему, в чем причина ее плохого настроения, конечно ,не упоминая при этом Арлекин - мало ли, какова степень его осведомленности. Но истории в общих чертах, о том, что ее Мастер отправилась в одиночку решать проблемы, оставив ее здесь, было вполне достаточно. И все же Элис тихо фыркнула - что он понимал, этот парень, который по возрасту мог бы быть ее правнуком?
Лидия была для нее всем. Центром ее мира. Мысль о том, что она может потерять свою Мистресс, как когда-то потеряла отца, была невыносима. Этот страх заглушал все прочие волнения. Элис ненавидела оставаться в одиночестве и ждать, когда ее наставница вернется откуда-нибудь, где было так опасно, что девушку оставляли в безопасном месте. Нужно признать, за всю их жизнь бок о бок такое случалось всего раз или два. Но никогда еще на пути Лидии не становился Арлекин.
Когда они подошли к двери, что, видимо, вела в кабинет Жан-Клода, Джейсон постучал и вошел, не дожидаясь ответа, втягивая Элис за собой.
Они нашли Жан-Клода сидящим за столом. Джейсон почему-то покосился на стеллаж у стены, а потом кашлянул.
Тем временем девушка оглядывалась - она любила смотреть на помещения и по ним определять, что же за личность тот, кто в этом помещении обитает.
Голубые глаза скользили по резным деревянным панелям и светлому ковру, по письменному столу, креслам, книжным шкафам... Кабинет был, несомненно, очень уютным. Это помещение напомнило Элис далекие, как сон, воспоминания детства - у ее дорогого отца тоже была похожая комната. Во всей этой умиротворяющей картине был только один странный момент - кровавое пятно на стене слева от стола. Брови девушки удивленно поползли вверх, рядом подавился своим кашлем Джейсон - он тоже увидел кровь. И, видимо, это все-таки было не в порядке вещей, но кто знает, чем здесь был занят Принц города? Может быть, он вовсе не такой душка, как о нем говорят, и наказывает провинившихся слуг ,пуская им кровь? "Ага, а потом еще швыряет их о стену... Боже ,какой бред!"
Элис в замешательстве отвела за ухо светлый локон, даже не зная, с чего начать разговор. Было неловко - ее вроде как навязали Жан-Клоду обстоятельства. И еще эта кровь на стене - в самом деле, не говорить же что-то вроде "простите мое любопытство, но это намеренный декор Вашего кабинета, или вы только что кого-то убили?" На беду, это было ужасно любопытно, а со своим любопытством Элис бороться так и не научилась.

- Доброй ночи, Жан-Клод, - она все-таки не сдержалась, кивнув на злополучную стену. - Я...эм.. не вовремя?

Отредактировано Alice Willson (27.09.13 10:57:05)

+3

10

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

В кабинете повисла тянущая вниз тишина, гулкая и засасывающая... - в дверях появился Кристоф. Он выглядел настоящим, но ни признаков человека, ни сущности вампирской, ни чего-то другого в нем не было. Он не отражался в стеклянных дверцах стеллажей, он не отбрасывал тень. Он был призраком, душой, духом... Жан-Клод смутно разбирался в различиях этих понятий, но факт оставался фактом - все, как говорила Нерия. Кристофу было предложено войти и проявиться в этом мире. Он так и сделал... Только смотрел на Жан-Клода он несколько иначе, а вампир просто потерялся в своих мыслях и чувствах по отношению к колдуну. Внешний его вид вполне мог напугать простого смертного до икоты, но инкуб не боялся. Он был растерян.

- Ты обратил её. Ты дал вечность Софи...

- Ты выходил ее. Ты дал ей надежду... - эхом ответил Жан-Клод, поворачивая голову в ту же сторону, куда направлялся колдун. Его голос не шел ни в какое сравнение с крылатыми бестиями, что слетали с мертвых губ. Но, как бы Жан-Клод не сопротивлялся данности - они оба, по очереди, вытащили Софию из костлявых лап Смерти, и... - И что мы имеем? - вампир покачал головой, когда вудуист вдруг исчез с одного места и появился в другом. - Зачем ты здесь, Кристоф? - в голосе инкуба сквозила усталость. Он совершенно не понимал происходящего. Откровения дочери, смерть ее спасителя от рук отца... Но вчера в лесу он тоже был не один. С девушкой. Она оплакивала его тело. А сколько было таких за все время его жизни? Обманутых, оставленных, брошенных, забытых? Жан-Клод запустил пятерню в густоту черных волос. Уж не ему точно со своим-то даром упрекать вудуиста в порочности, но... черт возьми, он не хотел знать, что этот человек спал с его дочерью. Все остальное было не столь принципиально. Отцовские чувства взяли свое, всплыли на поверхность, пародируя огромного зверя. Софии он мог простить многое, но и многое он мог совершить во имя ее безопасности и душевного комфорта.

В дверь постучали, и дух исчез. Сотканный из тысяч теней, он слился со стеной. И в том месте словно бы лопнул огромный мыльный пузырь, наполненный кровью. Она выплеснулась на белую штукатурку, оставляя багряное бликующее пятно без запаха и вкуса. "Освобождения ради, прекрати уже портить мой кабинет!" - мысленно шикнул вампир, а взгляд прирос к открывающейся двери. Он чувствовал легкий цветочный аромат, тонким шлейфом опережающий свою обладательницу.

Она появилась на пороге, и реальность пошла рябью, ограждая вампира от всего прочего мира. Взгляд прирос к тонкой фигурке, к нежным чертам лица, стараясь охватить все и сразу. Вампир, казалось, боялся пошевелиться, так и замерев около стула, с которого только что поднялся... Он боялся одним лишь мимолетным движением спугнуть сказочную нимфу дивной красоты, что снизошла до его приземленного существования. А тут такое на стене!

- Доброй ночи, Элис... - его улыбка вышла сдержанной. Он двинулся навстречу текучей походкой, не теряющей при этом мужества, скорее наоборот. - То, на что Вы смотрите - не кровь, - предупредил вампир, оторвав взгляд от огромных голубых глаз, от небрежно торчащих прядей волос, что обрамляли девичье личико, делая его еще более невинным. "Куда уж более?.." Его пальцы подхватили изящную женскую ладонь, и губы запечатлели приветственный поцелуй на нежной коже, но не где обычно, а чуть выше сгиба пальцев. Вежливость... Иногда даже она играет на руку. Джейсон внезапно оглянулся по сторонам и, вроде как, услышав свое имя откуда-то издалека, поспешил удалиться. Его помощь здесь вряд бы еще потребовалась.

- Я питаю глубокую надежду, что Вам будет приятно находится здесь, в Цирке Проклятых, - он пригласил ее пройти внутрь, прикрыв за собой дверь, - и прошу, не обращайте внимание на маленькие шалости местных призраков, - он кивнул в сторону "кровавой" стены и лукаво усмехнулся. Последняя фраза звучала невинной шуткой, и сомневаться не приходилось - ничего жуткого в этом кабинете не происходит и не происходило. А призраки - это так, местная достопримечательность. Подземные катакомбы, вампиры, злые духи - все, как полагается. - Если Вас что-то интересует - можете смело спрашивать.

С последней фразой пришло и осознание плачевной действительности. Как бы ни было хорошо с одной стороны сейчас, Жан-Клод помнил про Ашера и Герарта, и не мог он прервать свои переживания и мысли о них двоих. Лидия не была довольна пропажей Графа... Ну а как же иначе? Жан-Клод сам отдал бы многое, чтобы узнать кто и куда совершенно незаметно забрал двух вампиров. Он бросил много сил на поиски, и теперь оставалось лишь ждать результатов, но телефон предательски молчал... и беспокойство на мгновение показалось во взгляде инкуба.

- Мне стоит просить у Вас прощения, Элис. Я не смог убедить Вашу Мистресс отказаться от идеи заниматься поисками в одиночку...

+2

11

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

Он мог видеть её, слышать её. Теперь его мир не сходился клином на Жан-Клоде. Но Кристоф не выходил из тени стены, созерцая дивную фею, почему-то ступавшую по земле, а не парящую, как и положено феям, на бликах полупрозрачных крыльев. Она двигалась, говорила, улыбалась, её локоны колыхались от каждого шага. А тени от ресниц на нежных персиковых щеках! О, это было достойно баллад! Кристоф сказал бы, что у него голова пошла кругом, но он знал, что бесплотен. И голова - нынче понятие относительное. Он не ощущался, ни сквозняка, ни холода (если только для тех, кто работает с некро-материями), ни малейшего колебания воздуха. Не было звуков или запахов. Просто колдун появился за спиной Элис. Он смотрел на неё диким опасным взглядом, но на деле испытывал лишь потрясение её совершенством. Просто призрак выглядел жутко, потому и его реакции казались кромешным ужасом. Он следовал за ней по пятам, на расстоянии меньше вытянутой руки. Но не так, как шел бы человек, он делал лишь намек на движение, потом его образ вспышкой исчезал и вновь появлялся за ней уже на пару дюймов ближе. Колдун сверху вниз смотрел на неё распахнутыми глазами, в которых плескалось изумрудное инферно. Он не хотел причинить ей вреда, её чистота стала для него маяком во тьме. На мгновение призрак поднял взгляд на Жан-Клода. И встретившись с ним взглядами, Кристоф соскользнул пятном тьмы под потолок. Там, на потолке, встав на него, как на пол, колдун и остановился, а потом его образ вновь дрогнул и пропал, чтобы через секунду появиться в другом конце комнаты за спиной Элис, далеко в стороне. Так он давал понять, что не станет ей вредить. Он не мог положиться на слова и просто сказать это Принцу. Так как не хотел, чтобы она его видела и слышала, такого не радостного. Кристоф слишком долго имел дела с потусторонним миром, чтобы отлично представлять, что сейчас вряд ли выглядит как подарок для ослепительно прелестной феи. Потом ему пришла идея в... голову? И он снова исчез в стене, на ней проступили кровавые буквы: "Не Тронь". Только вот в эффекте зеркального отражения. И благо, что через несколько секунд слова пропали, как и не было их. Кристоф затаился и наблюдал. Он теперь не желал оставлять Жан-Клода тет-а-тет с ангелом света.

Отредактировано Kristof Baccara-Noir (28.09.13 02:10:23)

+2

12

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

Его хватало на то, чтобы быть приветливым и даже шутить с ней, несмотря на жуткую ситуацию, в которой он оказался. Элис это оценила. Мягко улыбнувшись, она кивнула в ответ на поцелуй руки и прошла в глубь кабинета. Не удержавшись, бросила полный любопытства взгляд по сторонам - не иначе, надеялась увидеть призрака. Но в кабинете они остались вдвоем, Джейсон успел умчаться куда-то, на последок подмигнув девушке.
Пожалуй, Элис порадовалась про себя тому, что нынче правила приличия вовсе не так строги, как были раньше, и девушке сейчас не возбраняется оставаться наедине с едва знакомым мужчиной.

-Мне очень жаль, что пришлось обременить вас,-это она вроде как извинялась за свою Мистресс, ведь могло статься, что Жан-Клоду вовсе не нужны полузнакомые люди под его крышей. Но извинение прозвучало скорее просто для порядка- Элис видела, что Принц Города вовсе не тяготится ее обществом, скорее даже наоборот.

Мне стоит просить у Вас прощения, Элис. Я не смог убедить Вашу Мистресс отказаться от идеи заниматься поисками в одиночку...

При этих словах улыбка девушки немного потухла, а в глазах с новой силой вспыхнуло беспокойство. Она покачала головой, закусила губу - и тут же мысленно обругала себя за старую привычку, от которой никак не могла избавиться еще с детства.

-Не стоит. Вы бы и не смогли. Никто бы не смог. Мистресс делает только то, что считает нужным,- она подняла на него взгляд, ее глаза смотрели твердо и решительно. -Я знаю, что все это очень серьезно. А я... я просто человек, хоть и бессмертный. Но я просто не могу, не имею права сидеть здесь сложа руки, пока Лидия... Пока все это происходит.

Она сжала руки в кулаки, уже понимая, что ее поток речи ни о чем, и со стороны, должно быть, звучит ужасно глупо. Растроенная, девушкаа снова посмотрела на вампира. Его синие глаза стали жесткими, словно подернулись льдом, он смотрел почти зло, но не на нее, а куда-то позади ее левого плеча. Элис непонимающе обернулась, ожидая увидеть за спиной кого-то вошедшего в абинет столь тихо, что она не увслышала. Она готова была даже увидеть призрака. Но позади нее не было никого. Только книжные стеллажи, стены и дверь.
Снова повернувшись к Жан-Клоду, она почувствовала себя неловко. Он был занят каким-то своими мыслями, и ему наверняка было не до нее, свалившейся ему на голову.
Она окликнула его дважды, прежде, чем он вернулся из своих мыслей и снова посмотрел на нее.

+2

13

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

На мгновение Жан-Клоду показалось, что Кристоф ушел... растворился в своем излюбленном мире теней на всю оставшуюся ночь, но не тут-то было. И как вампиру вообще могла придти в голову подобная дикая мысль? Вудуист при жизни-то не переставал подкидывать Принцу сюрпризы... После смерти, похоже, его приоритеты не поменялись.

И вот сейчас он нависал над Элис, подобно воплощению самого жуткого ночного кошмара. Он смотрел на нее так, словно хотел проглотить, уничтожить столь дивное создание... Крался за ней, словно хищник, преследующий добычу. И все это за какие-то несколько призрачных мгновений. Жан-Клод оставался на месте, он пытался не смотреть на призрак колдуна, но взгляд то и дело отрывался от чудесных глаз девушки. Уже почти смирившись с присутствием третьего лишнего, и стараясь не обращать должного внимания на "тень", которая все равно не старалась наладить контакт и ответить Жан-Клоду на заданный вопрос, инкуб сосредоточился на девушке. Она была расстроена, и это понятно... Это было слишком понятно, но вслух она умудрилась высказать то, о чем думал Жан-Клод. Сидеть здесь он тоже не имел права! Но и уходить отсюда, подвергая опасности всех оставшихся обитателей Цирка он тоже не мог. Если бы мог, инкуб разорвался бы на две части, но... все, что ему оставалось - непрерывно пытаться связаться через узы крови с Ашером, с Герартом... уловить хотя бы призрачную надежду на то, что они все еще живы, что они все еще где-то рядом.

Здесь, в Цирке, близко друг к другу, они бы обрели большую силу, большую защиту... И какого дьявола Ашер покинул здание после того, как нашел эту треклятую маску? Много вопросов, на которые не было ответа. А теперь и Лидия... Принц хоть и знал, что она - первая дочь Морворен, что, возможно, она сильна, но даже ей не тягаться с Арлекином. А сомнений не было - в город прибыла Дикая охота всех времен и народов. В одиночку не выстоять против нее. Никак. И вампир надеялся, что Лидия это понимает не хуже него.

- Не стоит. Вы бы и не смогли. Никто бы не смог. Мистресс делает только то, что считает нужным. Я знаю, что все это очень серьезно. А я... я просто человек, хоть и бессмертный. Но я просто не могу, не имею права сидеть здесь сложа руки, пока Лидия... Пока все это происходит.

И в этот самый момент Кристоф стал совершать странные пируэты, поймав на себе взгляд вампира. Жан-Клод, к сожалению, не расшифровал послание вудуиста. От колдуна можно было ожидать чего угодно, и действия его вполне могли не соответствовать действительности. И только фраза, мрачным кровавым пятном растекающаяся по стене, разъяснила всю иронию ситуации. Он не пытался съесть девушку, он не пытался ее выследить и убить в темном переулке, подобно заправскому маньяку. Он был очарован ею. Так же, как и Жан-Клод.

Инкуба разозлила фраза. Он даже пожалел, что в принципе впустил призрак в этот мир. Сдались ему эти ритуалы... Он бы смог смириться со своим зеленоглазым и истекающим кровью отражением. Но смириться с тем, что какой-то неупокоенный дух теперь будет ползать за Элис по пятам в любое время дня и ночи, в любом месте и при любых обстоятельствах? Это было сложнее. Намного сложнее. "В мире что, нет других женщин?" - едва не сказал он вслух. Он моргнул и перевел взгляд на девушку. Кажется, она звала его по имени. Дважды. Взгляд вампира в момент смягчился.

- Мы невольные заложники обстоятельств, - мягко и осторожно сказал он. - В этот раз правила диктуют нам, а мы их выполняем. Но, находясь здесь, Вы дарите Лидии спокойствие, - вампир чуть склонил голову набок. Незачем было отрицать факты. Самое охраняемое место в городе, приютившее у себя оборотней и очень способных вампиров, было именно здесь, в подземельях Цирка, - а это уже немалая помощь. Mes loups так же занимаются поисками, а я вынужден быть здесь, - объяснять причины он не стал. Для него они были очевидны. - Но Ваше присутствие отчего-то вселяет надежду. Надежду на то, что все, кто должны вернуться, вскоре окажутся рядом, а незваные гости - исчезнут, - его взгляд скользнул за спину девушки, по тому месту, где только что стоял Кристоф, а затем снова окунулся в девичьи глаза. На лице заиграла подбадривающая улыбка, и вампир протянул девушке руку. - Позвольте, я проведу для Вас краткую экскурсию по Цирку, - это предложение не звучало вопросом. Жан-Клод точно знал, что девушке стоит отвлечься... более того, что это нужно и ему самому. Самоистязание никогда еще не играло на пользу.

+2

14

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

Собирался ли он отпустить Жан-Клода с феей гулять по мрачным катакомбам тет-а-тет? Разумеется, нет. Все гневные взгляды принца ему были нипочём. Ничего хорошего о Жан-Клоде подле чистых и солнечных девушек он сказать не смог бы. Вот хоть пример Гретхен, наивной булочницы, соблазнённой для выгоды, очень подвигал на верные решения. Нет, он их не оставит наедине. Тем более, что стены для него теперь не помеха. И к тому же, Кристоф не мог этого себе объяснить, но у него не получалось отдаляться от Принца. И зря тот опасался, что Кристоф будет всегда и всюду при Элис. Вовсе нет. Он всегда и всюду мог быть только при Жан-Клоде. Что он такое сейчас по сути своей и почему Принц города - центр его гравитации, Кристоф не знал. И дело было не в рассеянности призрачного рассудка. Такого он бы при всех своих старых знаниях не объяснил бы и при жизни. С подобным поведением духов (если он был духом) вудуист не сталкивался никогда. Похоже, он был своего рода сталкером. Но не испытывал искреннего желания повсюду таскаться за инкубом, и всё же иначе не мог.

А что он мог? Оставаться невидимым. Перемещаться из тени в тень и, так сказать, не отсвечивать. Вот это он и делал. И что намеревался сделать Кристоф, если бы поведение Принца ему не понравилось? Вот этого он и сам не знал, так как своих возможностей не ведал.

+1

15

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

-Мы невольные заложники обстоятельств.  В этот раз правила диктуют нам, а мы их выполняем. Но, находясь здесь, Вы дарите Лидии спокойствие, а это уже немалая помощь. Mes loups так же занимаются поисками, а я вынужден быть здесь. Но Ваше присутствие отчего-то вселяет надежду. Надежду на то, что все, кто должны вернуться, вскоре окажутся рядом, а незваные гости - исчезнут.

Он был прав, конечно, он был прав. И Элис прекрасно понимала, что, если уж такой сильный вампир, как Герарт, умудрился угодить в ловушку (о силе Ашера она ничего не знала, но догадывалась, что и он не просто так является заместителем Принца Города), то уж ей, просто человеку, не имеющему никаких паранормальных талантов, и вовсе раз плюнуть - угодить в какую-нибудь неприятность.
А быть заложницей, невольно заставляя Лидию подчиняться неведомым и страшным Охотникам, Арлекину, Элис, конечно же, не хотела.
Все, что оставалось, - это быть паинькой и не создавать лишних проблем.

-Позвольте, я проведу для Вас краткую экскурсию по Цирку, - он галантно подал ей руку - сама элегантность во плоти. От столь близкого общения с подобным совершенным существом Элис было немного не по себе - он прекрасно помнила все рассказы Лидии о силах вампиров этой линии крови. Учитывая нелюбовь Мистресс к Белль Морт и ее детям, вся ситуация казалась почти злой иронией. Ведь теперь они с Лидией волей-неволей, но зависели именно от инкуба и его свиты, и были с ними, фигурально выражаясь, в одной лодке.
Что ж, экскурсия так экскурсия. Ничем не лучше и не хуже любого другого времяпрепровождения.

- Если только я не отвлекаю Вас от боле важных дел, - она улыбнулась. - Поверьте, я не отношусь к гостям, требующим постоянного внимания к своей персоне.

Девушка позволила вампиру увести ее из кабинета в коридоры, где было несравнимо мрачнее, даже несмотря на то, что   они были более-менее облагорожены электрическим освещением. Казалось, что даже тени здесь глубже, а в любом неосвещенном углу таится какой-нибудь жуткий невысказанный и неописуемый кошмар. Девушка мысленно посмеялась над собой - фантазия у нее всегда была богатая. Но довольно странно было искать выдуманный ужас, бок о бок живя с теми, кто веками был для людей реальным страхом.
Мрачные подземелья, должно быть, протягивались под городом на целую сотню миль - пожалуй, тут было не трудно заблудиться без провожатого.

- Должно быть, раньше здесь было совсем мрачно, - под "раньше", конечно же, подразумевалось время правления Николаос. В отличие от Жан-Клода, бывшая Принцесса Сент-Луиса не жаловала прогресс ни в каком виде, как и большинство старых вампиров. В этом смысле девушка считала, что ей повезло - ее окружали довольно нетипичные образчики вампирской породы.
- Так что же это за призрак, - она лукаво улыбнулась, - Который портит стены у вас в кабинете? Он достался Вам в наследство вместе с этими подземельями?

+2

16

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

- В подземельях не трудно заблудиться, - пояснил вампир, - я дам Вам некоторые ориентиры и покажу основные места, которые могут Вам понадобиться. Сейчас мы находимся на поверхности, а именно - на втором этаже. Это Вы, наверняка, заметили. Все же основное находится многим ниже.

С этими словами он вывел девушку из кабинета, где-то краешком сознания надеясь, что призрак Кристофа останется на том самом месте, где для него была открыта метафизическая дверь... то есть в кабинете Жан-Клода. До выяснения обстоятельств, пожалуй, вампир мог бы обойтись и без кабинета.

Они спустились вниз по длинной и достаточно узкой лестнице, но, благо, вдвоем они спокойно помещались в пролете. И вот настал момент погружения в таинство и "святую святых" Цирка. Не многим был открыт сюда доступ, но, как водится, все приглашенные вампиры или же немертвые гости останавливались именно здесь.

- Должно быть, раньше здесь было совсем мрачно.

- Вы даже не представляете насколько, - подтвердил вампир. - С момента правления прошлого Мастера здесь очень многое изменилось. Если бы Вы прибыли в Сент-Луис год назад, то я вряд ли предложил Вам прогулку по пыльным и затхлым катакомбам, - он улыбнулся и пропустил девушку вперед, к первому месту из назначения. Это была кухня. В основном здесь обитали оборотни, но Жан-Клод прекрасно знал, что юной особе придется чем-то питаться все время пребывания в Цирке.

- Так что же это за призрак, который портит стены у вас в кабинете? Он достался Вам в наследство вместе с этими подземельями?

Жан-Клод удивленно воззрился на Элис. Он не ожидал, что девушка заинтересуется именно такой интерпретацией, которую он сам ей навязал. Ну что же, раз сказал - теперь нужно выкручиваться. Хотя, зачем выкручиваться? Что может быть постыдного в том, что в доме завелось приведение и теперь запугивает его жильцов?

- Он появился недавно, - заговорщицки произнес Жан-Клод, чуть наклоняясь к уху девушки. - Сегодня. Его цели мне пока не ясны, но он очень хочет обратить на себя внимание. Причины? Не имею и малейшего понятия... но, кажется, Вы ему приглянулись, - он улыбнулся шире. Слова, слетающие с его губ, больше походили на возникающую в воображении волшебную сказку на ночь, чем на правду. На то и был расчет, правда Жан-Клод несколько подивился своим последним словам. Они были сказаны не просто так. Ему казалось, что Кристоф слышал весь разговор. Принц не знал от чего сие чувство в нем поселилось, но отрицать ощущения было глупо. - Кстати, а вот и Ваша комната на время пребывания в Цирке, - он открыл одну из дверей и галантным жестом пропустил Элис вперед. Надо признать, это была одна из лучших гостевых Цирка.

+2

17

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

Он не стал проникать в комнату девушки. Застыл за порогом. И дело было не в ритуалах или сбывшихся суевериях. Он не хотел тревожить её покоя. Искренне. На сколько вообще может быть свойственна искренность прозрачным и призрачным существам.
Только Жан-Клод воспринимал его, только Принц его слышал сейчас. Ледяное дыхание из небытия коснулось уха Принца:
- Она не твоя.
Другое дело, что Элис и Кристофу не принадлежала. Но то уже была лирика.
Он бы сейчас отвлёкся и сходил... слетал?.. посмотреть, как там Софи? Но он не мог покинуть Жан-Клода. Было ли дело в том, что именно он впустил Кристофа в мир из-за завесы? Быть может.
Когда девушка и вампир скрылись в комнате, Кристофа затопила мешанина неприятных эмоций. Он вжался в тень стены в коридоре, но гнев его нагнетался, нагнетался. И с потолка в виде душа-шарко полились потоки тёмной, почти чёрно крови. Ещё через мгновение коридор прорезал звон от вопля, достойного баньши.

-----» ◕ Округ: «Circus of the Damned» » Подземные коридоры

Отредактировано Kristof Baccara-Noir (04.11.13 23:46:17)

+1

18

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

Они прошли мимо вполне современной кухни, где, судя по всему, и питались все, кто нуждался в человеческой пище. Подземелья Цирка, как уже успела понять Элис, являлись настоящей укрепленной крепостью, где при желании можно было вполне комфортно обитать долгое время. Если, конечно, быть в состоянии  долгое время сидеть взаперти под землей.
Жан-Клод наклонился к ней, отвечая на ее полушутливый вопрос, и Элис почувствовала, как невольно пробежали мурашки по спине от его близости, от голоса, который звучал так, будто гладил ее.

- Он появился недавно. Сегодня. Его цели мне пока не ясны, но он очень хочет обратить на себя внимание. Причины? Не имею и малейшего понятия... но, кажется, Вы ему приглянулись.

Она рассмеялась, даже не подозревая о том, насколько он оказался прав. Для Элис пока это было наполовину шуткой, она, несмотря на свою причастность к потустороннему, никогда не- встречала призраков и не верила, что они действительно способны испывтывать эмоции.
Между тем Жан-Клод открыл дверь, приглашая ее войти в комнату, которая должна была стать ее комнатой на то время, что ей придется здесь провести.
Комната была очень просторной, по сути, помимо гостиной, куда они вошли, была еще небольшая спальня и ванная. Все в чистых, светлых тонах, элегантно и в то же время уютно. Пожалуй, единственным, что неприятно кольнуло где-то глубоко в душе, было полное отсутствие окон. Это было естественно, ведь они находились под землей, и даже с точки зрения безопасности так было правильнее. И все-таки это вызывало смутную тревогу. Девушка только порадовалась, что не страдает клаустрофобией.
Элис с улыбкой повернулась к Жан-Клоду, собираясь поблагодарить его за радушие, когда из коридора, так близко, словно это было прямо под дверью, раздался леденящий душу вопль. Он был таким жутким, что просто не мог принадлежать никому живому, это было самое жуткое, что Элис слышала в своей жизни.
Ее, напуганную внезапностью и громкостью этого дикого звука, буквально швырнуло вплотную к Жан-Клоду, она вцепилась в его предплечье обеими руками, глядя на дверь огромными от испуга глазами. Голос послушался не сразу, а в голове еще промелькнула нелепая мысль о том, что может,это просто местный будильник?
-Боже мой, что это?- в ее голосе звучала почти что паника, и сейчас было сложно ее в этом упрекнуть.
Элис держалась за Жан-Клода так, словно опасалась, что он сейчас растворится, оставив ее один на один с кошмаром под дверью.

+2

19

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

- Она не твоя... - холодом дыхнуло из темноты, но Жан-Клод не мог ничего ответить. Безвыходность ситуации несколько озадачивала, как и манера Кристофа к самовыражению. Но вампир терпеливо игнорировал его нагнетающее присутствие. Ему до сих пор не верилось, что с призраком в принципе можно хоть о чем-то договориться. У этих существ была своя какая-то призрачная логика, которая не подчинялась здравому смыслу живущих на земле. Или почти живущих...

И пока Элис разглядывала свои новые апартаменты, Жан-Клод прикидывал варианты избавления себя и весь Цирк от вудуиста. Колдун проник в этот мир, но не спешил налаживать контакт. Крики и потоки крови - вот, что получал вампир вместо ответов. И вот опять!.. В коридоре неожиданно завопила "ночная ведьма". И от раздирающего пространство звука кровь стыла в жилах, в душе зарождался леденящий ужас, но... Принца все это уже не трогало за живое. Инкуб успел привыкнуть за сегодня, он успел узнать и понять, кто именно грешит звуковыми эффектами. А вот Элис...

Девушка испуганной птичкой кинулась к вампиру. И он поймал ее, заключив в надежное кольцо рук. Она держалась за него, как за самую устойчивую опору в обрушившейся лавине неизвестности. И для нее он был даже готов стать этой опорой на какое-то время... Жан-Клод же все понимал, более того - он знал, что вся эта эфемерная влюбленность невозможна. Но он с удовольствием подыгрывал Элис. Она не просто так оказалась прижатой к нему. Девушка была напугана нечеловеческим воплем из коридора. Воплем монстра, что затаился за дверью, и только и ждет, когда прекрасная дева выйдет к нему, чтобы схватить ее и утащить в темноту мрачных подземелий. На деле, конечно же, не было никакого монстра. Был только одичавший призрак.

- Все в порядке, Элис... не бойтесь, - Жан-Клода успокаивающими движениями огладил девичью спину. И голос, вкупе с прикосновениями, потихоньку смывал страх и панику. Взгляд метнулся к двери, за которой, по всей видимости, остался Кристоф, и не было ничего приятного в этом взгляде. Но от девушки он ускользнул. Когда Элис подняла глаза на вампира, он смотрел на нее совершенно иначе - внимательно, излучая поддержку. - Я говорил, что призрак хочет обратить на себя внимание, и вот пожалуйста. Понимаю, что прозвучит это странно, но Вам все же нечего бояться. Мне известно, что призраки не способны нанести какой-либо вред живым. Они умеют лишь пугать... и исчезают с восходом солнца, - он чуть склонил голову набок, рассматривая юное лицо девушки, и улыбнулся. Про людей он знал наверняка, а вот про вампиров... об этом знакомая аниматорша, увы, не была осведомлена, но инкуб за свою жизнь повидал слишком много, чтобы теперь по-настоящему бояться призраков. Жан-Клод осторожно завел за девичье ухо выбившуюся светлую прядь волос. Он все еще не выпускал ее из своих объятий и ощущал своим телом биение ее сердца.

+2

20

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

Леденящий душу вопль стих, оставляя их в пронзительной тишине. И эта тишина наполнилась заботливыми словами и сильными руками Жан-Клода, он говорил о том, что вопли за дверью - всего лишь очередные проделки призрака, не более.
Но сильнее, чем слова, Элис успокаивал сам его голос. Он окружал незримым коконом, касался ее покрывшейся мурашками кожи, и гладил ничуть не менее ощутимо, чем его руки. Эти прикосновения словно стирали испуг, обещая поддержку и защиту, им хотелось безоглядно верить.
Элис подняла на вампира широко раскрытые глаза, впервые за весь вечер по-настоящему гляя в бездонную синеву его взгляда. Ей казалось, она тонет, стоит на самом краю обрыва и заглядывает в бездну, полную мерцающих синих огней, готовая вот-вот сорваться, последовать за ними в никуда. Как же он был невероятно, невозможно красив! Настолько, что захватывало дух. Это был второй раз, когда они были так близко - до этого только в танце, на балу, - и, как и тогда, у нее колени подгибались от его красоты.
Он коснулся ее лица в ласковом жесте заботы, убирая светлый локон ей за ухо, и от этого прикосновения Элис снова затрепетала, ее сердце колотилось с такой скоростью, словно вознамерилось пробить ребра и выскочить наружу.
Но сейчас оно колотилось не от страха, о нет. Просто она не могла иначе, когда Жан-Клод был так близко.

"О господи, да что со мной такое?!"

Поймав себя на мысли о том, что еще немного, и кажется, он ее поцелует, девушка стряхнула с себя наваждение. Силы небесные, да он способен приворожить, даже если никак не проявляет свою силу, одним лишь голосом! В голове всколыхнулось все, что знала и слышала Элис о магии вампиров, не только инкубов, любых. Сами собой вспомнились сияющие туманом глаза того, кто едва ее не убил, и эта мысль заставила девушку упереться в грудь Жан-Клода ладонями, мягко отстраняясь.
Нельзя, никак нельзя терять контроль, матерь божья, она вела себя с ним, как наивная выпускница, она едва сама не поцеловала его, словно... Словно он ее уже приворожил?
Ах, все было без толку! Даже слова Лидии о том, как коварны могут быть инкубы, даже ее непоколебимое мнение о том, что с ампирами этой линии крови никогда не знаешь наверняка, настоящие и это чувства, или их тебе просто внеушили, даже несмотря на страх Элис сноа попасть под гипноз и стать совершенно беспомощной, девушка не могла не признать, Насколько привлекательным ей кажется Жан-Клод. От этой мысли захотелось ударить себя. Так идиотично глупо пополнять собой толпы влюбленных в Принца города девиц! Элис вполне справедливо даже не сомневалась в том, что количество поклонников синеглазаго вампира просто космическое. И эта мысль почему-то разозлила, помогая стряхнуть с себя очарование.
Она улыбнулась, отступив от Жан-Клода назад, так было безопаснее, правильнее. Никак нельзя позволять себе так неосмотрительно, так глупо...

- Простите. Я не ожидала, что этот ваш призрак такой... громкий,- ее сердце все еще взволнованно билось, а лицо горело там, где он ее коснулся. Итак, ее влечет к инкубу. Лучше просто не придумать! Девушка упрямо тряхнула головой. - Я только надеюсь, что он не будет так вопить по ночам.

Она снова вернулась к вежливому дружелюбному тону, но в глазах ее еще плескалось волнение и угасающий страх.

- Но, если честно, я с большим удовольствием сейчас не оставалась здесь одна.

Не слишком приятно было оставаться в одиночестве глубоко под землей, когда призрак мог снова начать свой концерт. По правде говоря, ббольше всего сейчас она хотела бы оказаться наверху, на свежем воздухе. Но не была уверена, что запуганная Лидией охрана ее выпустит.

+2

21

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

Взгляд вампира скользнул вниз, переместился с ясных голубых глаз на чувственные губы. Инкуб уже мог бы держать ее личико в чаше своих ладоней, покрывать поцелуями нежную кожу и касаться этих манящих губ, но... ее руки, коснувшиеся его груди, заставили перевести дыхание. Яркое видение растворилось в вихре танцующего на поверхности желания. Более того, желания не одного лишь вампира. Жан-Клод нутром ощущал тягу прекрасной нимфы к его темному существованию, но то было вожделение. Легкий его флер, но такой понятный инкубу.

Он не сопротивлялся, когда Элис отпрянула назад. Его руки послушно отпустили тонкий девичий стан, но то было лишь иллюзией и хорошим владением собой. На деле же нутро Жан-Клода не хотело разрывать случайно наладившийся контакт, но... Будь девушка другой, будь у нее другой нрав, отсутствие Мастера и более свободное поведение - вампир не остановился бы сейчас, в момент практически экстатического удовольствия от близости. Только вот вряд ли бы девушка вольных нравов пришлась бы ему по вкусу.

- Простите. Я не ожидала, что этот ваш призрак такой... громкий. Я только надеюсь, что он не будет так вопить по ночам. Но, если честно, я с большим удовольствием сейчас не оставалась здесь одна..

- Вас никто и не оставит здесь в одиночестве, - уверил Принц и вдруг изобразил на лице задумчивость. - Хм... раз уж Вы оказались в Цирке по воле случая, да еще и в такое время... - он глянул на девушку и несколько лукаво приподнял уголок губ, - может быть, Вы согласитесь мне помочь кое в чем?.. Дело в том, что мне нужна кое-какая информация, и я догадываюсь, что ее возможно найти в Интернете, - вампир выжидающе посмотрел на Элис, одновременно выясняя по выражению ее лица, разбирается ли она во всем этом навороченном техническом прогрессе или нет. Кажется, разбирается. - В кабинете есть... - инкуб запнулся, вспоминая слово, - ноутбук, но, к сожалению, моих навыков пока что не хватает для пользования им и владения магией сетей. Что скажите?

Конечно же, Жан-Клод мог попросить помощи у кого угодно из оборотней, но зачем у кого угодно, если общество Элис ему было сейчас гораздо приятнее...

+2

22

12 октября; суббота
[20:00 - 00:00; вечер]

В мыслях настойчиво  крутился момент, когда они оба едва не поддались магии момента. Когда он был так близко, что казалось, еще мгновение, и Жан-Клод коснется ее губ своими. Это было чарующе, это было неправильно. И это никак не шло у нее из головы.
Однако Жан-Клод любезно предоставил ей повод подумать о чем-нибудь другом.
Элис прекрасно умела обращаться со всей современной техникой. Дитя индустриальной революции, наблюдавшая своими глазами развитие технического прогресса, она быстро приспосабливалась к все новым и новым изобретениям людей. По сути, по сравнению с древними сильными вампирами она была очень современным человеком.
Ее профессия была плотно связана и с современной техникой, и со средствами связи. Элис, конечно, не была компьютерным гением, а о том, как все это устроено, не смогла бы рассказать даже под страхом смерти. Но она совершенно справедливо считала, что вовсе не обязательно знать, как устроен компьютер, чтобы пользоваться им. В конце концов,  есть специальные работники, готовые при необходимости помочь с починкой или переустановкой чего-либо.
Итак, услышав слова Жан-Клода, девушка закивала. Она была рада оказаться хоть в чем-то полезной, а не просто просиживать джинсы в ожидании Лидии, нервничая и волнуясь. Кроме того, было приятно отвлечься от собственных  неясных чувств.

-Вас никто и не оставит здесь в одиночестве.  Хм... раз уж Вы оказались в Цирке по воле случая, да еще и в такое время...может быть, Вы согласитесь мне помочь кое в чем?.. Дело в том, что мне нужна кое-какая информация, и я догадываюсь, что ее возможно найти в Интернете. В кабинете есть... ноутбук, но, к сожалению, моих навыков пока что не хватает для пользования им и владения магией сетей. Что скажете?

- С радостью помогу Вам, - она улыбнулась солнечно и искренне, радуясь заодно еще и тому, что ей не придется  сидеть здесь один на один с вопящим призраком.
В коридоре было пусто и тихо. Настолько тихо, что их шаги отдавались эхом в дальней части коридора.
На всякий случай Элис все же держалась подальше от  густой темноты, разлившейся в неосвещенных углах коридора.
В кабинете девушка устроилась в кресле за столом, рядом с Жан-Клодом, и открыла ноутбук. Тонкие пальцы пробежались по клавиатуре, как по клавишам фортепиано, экран, отзываясь на прикосновение, засветился мягким голубоватым светом.

- Итак. Что мы ищем, Жан-Клод? - ее руки замерли над клавиатурой, а сама Элис повернулась к Жан-Клоду. Сейчас они снова были довольно близко друг к другу, но настроенная на рабочий лад девушка в этот раз не обращала на эту близость внимания, точно зная, что, стоит ей отвлечься и задуматься о синеве глаз и прекрасном бледном лице, ее голова перестанет соображать. Просто безобразие, насколько этот вампир мог выбить ее из колеи!
"Нет уж, Принц. Не такая я дурочка, чтобы вот так глупо сейчас влюбиться в тебя"
Девушка отвлекалась на рабочие моменты - показывала Жан-Клоду, как открыть браузер и что вбивать в адресной строке, попутно, насколько сама это знала, поясняя, как вообще работает эта адская машина.

-----» ◕ Округ: «Circus of the Damned» » Подземные коридоры

+2

23

13 октября; воскресенье
[00:00 - 04:00; ночь]

Они снова оказались в кабинете, и Жан-Клод все не сводил глаз со своей спутницы. Его восхищала ее легкость и непринужденность, с которой она двигалась, общалась и даже поглядывала на вампира. И вот теперь он с упоением наблюдал, как ее тонкие пальчики порхают над клавиатурой ноутбука. Принц уступил ей свое кресло за столом, а сам приставил стул рядом, готовый внимательно слушать и вникать. У него все никак не получалось сесть и плотно заняться изучением современной техники раньше. Вспоминая, каких трудов ему стоило разобраться в не сложном мобильном телефоне, желания не прибавлялось... Выдержка Джейсона в тот момент поразила Мастера.

Сначала под гнетом Николаос ни о каких компьютерах не могло идти и речи, более того, Сент-Луисом она стала править многим прежде, чем в людской обиход вошла электронно-вычислительная техника. Ее она совершенно не интересовала, а раз не интересовала ее, то и остальные должны были дружно проглатывать свое мнение. А потом, после смены власти, время совсем потеряло свой счет.

- Итак. Что мы ищем, Жан-Клод?

- Информацию о колдунах и... жрецах вуду в частности - вампир не отрывал взгляда от яркого экрана, внимая всем движениям Элис. Слова "браузер" и "гугл" ему были непонятны, но он старался запомнить. Перед глазами замелькали строчки с жирным текстом и более мелким снизу, какие-то картинки и даже видеоролики. Такой поток информации обрушился на неподготовленного вампира, что он буквально впился взглядом во все это великолепие. Внешне его сложно было заподозрить в нелепости - он сидел все так же грациозно, только склонился чуть вперед, сократив дистанцию меж собой и юной леди. Никаких не благочестивых помыслов в его багаже в данный момент не было, но он все же ощущал ее близость и, кажется, готов был внимать ее словам еще долгое-долгое время.

Девушка создавала новые вкладки, учила Жан-Клода переключаться между ними, как свернуть и развернуть Браузер (это слово напоминало инкубу какое-то древнее имя) в случае необходимости. Вампир интересовался, можно ли его вообще не сворачивать, а оставить на экране. К его удивлению - можно было. На каждой новой электронной странице появлялась разная информация на интересующую тему, но источник был не один и тот же. Электронные библиотеки, научные журналы по противоестественной биологии... кажется, они даже залезли в некоторые издания настоящих профессионалов в этой области. Журналы можно было заказать. Как именно заказать - Элис тоже объяснила, но Жан-Клод отрицательно покачал головой. Времени на это не было. Девушка так же акцентировала внимание на том, что если не выключать ноутбук полностью, а просто закрыть крышку, то, открыв ее снова, можно будет сразу увидеть все, что осталось на рабочем столе. Эта информация была очень радостной, ведь вампир хотел ознакомиться с найденными статьями несколько позже и в одиночестве.

Его затянуло в водоворот ярких и красочных картинок, бегущих строк и двигающегося вверх-вниз текста. И вдруг случилось то, чего Принц ждал уже несколько часов. Связь между ним и Герартом внезапно распахнулась, и вампир услышал в своем сознании знакомый голос. Граф сообщал, что они живы. Они - это он и Ашер, и что они скоро будут в Цирке проклятых. Но с ними был чужой, и ему требовался медик. В момент ментального общения инкуб чуть отстранился и замер, глядя вроде бы в одну точку, но на самом деле не акцентирую на чем-либо внимание. Его облегчение и радость невозможно было выразить словами, он просто на ментальном уровне дал ощутить их Герарту и Ашеру, с которым тоже сразу связался.

- Они живы, - сказал вампир вслух, переводя взгляд на девушку. - Герарт и Ашер. Они скоро будут здесь... Элис, пожалуйста, сообщите эту радостную новость Лидии, - попросил он, улавливая эмоциональное состояние Ашера. Инкуб чувствовал нечто еще, помимо одного голоса в своей голове. И это что-то заставило его подняться со стула.

- Спасибо Вам огромное. Вы очень выручили меня с этими поисками, но... сейчас мне необходимо отлучиться, - Принц не сомневался, что девушка сразу догадается, что именно так волнует инкуба в данный момент. - Я оставлю с Вами Джейсона, он хорошо умеет поднимать настроение, - Жан-Клод подцепил пальцами тонкую ручку девушки и запечатлел поцелуй на тыльной стороне ее ладони. - Я буду в пределах Цирка, но Вам лучше остаться на нижних этажах, - в его словах сквозила серьезность. На пустяках Принц города не стал бы акентировать свое внимание, ведь Элис не была пленницей. Но незнакомец, что тоже двигался к Цирку, заочно настораживал Жан-Клода.

Джейсон встретил их на выходе из комнаты и с радостью перенял в свои руку заботу о мисс Уиллсон. Он повел ее по коридору, а вампир двинулся в другую сторону настолько быстро, что через мгновение не осталось и упоминания о том, что здесь только что кто-то был.

-----» ◕ Округ: «Circus of the Damned» » Парковка | Черный ход

+1

24

13 октября; воскресенье
[00:00 - 04:00; ночь]

◕ Окраины города » Заброшенная база -----»

Полет был стремительным, но все равно у Ашера заняло далеко не пять минут, чтобы добраться до Цирка. Он внимательно запоминал ориентиры и общий план местности, соотнося его с картой города, чтобы потом возможно было найти это место, хотя и понимал, что вряд ли Арлекины появятся на ней еще раз. Но все же. К тому же, это давало возможность не думать о произошедшем и том, что еще только предстоит пережить - встречу с Жан-Клодом.

Ветер в лицо, свежесть и прохлада на долю миллиметра отодвинули в сознании терпкие запахи оборотней, запахи их кожи, пота, спермы. Казалось, они пропитали его до самых кончиков волос, и никакой шампунь не сможет смыть их с холодной кожи. Он все еще помнил ту силу, что смяла его сознание, наполнила его диким желанием, сопротивляться которому не было ни единого шанса. Силу, что заставила его уподобиться диким животным, силу, которая наполнила его тело смрадом и болью.

По дороге домой инкуб ощутил мягкое касание Жан-Клода, словно его сначала крепко схватили за плечи, потом долго-долго вглядывались в глаза, а затем сильно, но очень нежно обняли, прижимая к груди, в которой билось встревоженное сердце. Он потянулся в ответ касанием и коротко произнес: "Я скоро буду".

Опустившись на землю на краю парковки, Ашер запахнул рубашку и уверенным шагом направился ко входу, что давно уже стал привычным и родным. У дверей его уже встречали и, видя того, кто ждал его возвращения, сердце Ашера одновременно забилось сильно и часто от радости встречи и в то же время сжалось от тревоги и страха.

+1

25

13 октября; воскресенье
[00:00 - 04:00; ночь]

◕ Округ: «Circus of the Damned» » Кабинет Мастера города -----»

Столько всего вертелось в голове, столько всего нужно было спросить у Ашера, но стило лишь ему приземлиться недалеко от черного хода, как руки опустились. Жан-Клод не верил своим глазам, не доверял собственному обонянию, но факты говорили сами за себя. Букет ароматов обгонял золотоволосого вампира куда сильнее, чем могло показаться. И, судя по этим запахам, вампир, должно быть, прекрасно проводил время... если бы не пустой взгляд льдистых глаз, если бы не эмоциональный фон вампира, который ну никак не соответствовал хорошему времяпрепровождению.

Он обнял Ашера. Без лишних слов и преамбул. Как обнял бы лучшего друга или брата, нуждающегося в утешении. Ашер уже когда-то стал для Жан-Клода семьей, и теперь в этом не было ничего постыдного. Да и разве кто-нибудь мог упрекнуть Мастера в чем-либо? К сожалению, мог... всегда найдется тот, кого что-то, да не устроит в ситуации, в действиях, в словах. Такова жизнь.

- Как это могло случиться, mon Ange? - спросил Жан-Клод на французском, по инерции снабжая голос успокаивающими нотками. Если Ашер был не в духе - ожидать можно было чего угодно, поэтому Мастер изначально хотел скрасить этот момент. - Что произошло? - он отступил на шаг назад, давая Ашеру пространство. - Герарт сообщил, что с ним некий чужак в плачевном состоянии, оказавший вам помощь при бегстве... Мне нужно обязательно поговорить с ним.

Принц понимал, что это не требует отлагательств, ведь этот чужак, кто бы он ни был, оказался здорово побитым - именно это граф и пытался донести до Жан-Клода. А Принца так много интересовало в этот момент, что мысли вились уже где-то наверху, в комнате, куда отвели этого новенького вампира. Безопасность города и подопечных была сейчас важнее всего, а "похищенный" незнакомец мог обладать очень полезной информацией. Пара вервольфов-медиков уже мчалась к нему на помощь, ведь молодой вампир мог не всякие раны залечить самостоятельно, а если у него еще случились переломы, которые нужно вправлять, то и говорить не о чем...

-----» ◕ Округ: «Circus of the Damned» » Помещение охраны

+1

26

13 октября; воскресенье
[00:00 - 04:00; ночь]

Жан-Клод лишь взглянул на него, и вдруг стало все ясно и понятно. То, чего так боялся Ашер, произошло, то, чего добивался Арлекин, свершилось - Жан-Клод не принял его правды, какой бы горькой она ни была для вернувшегося к своему любимому вампира.

Принц обнял его, прижал к груди, дал ощутить свое присутствие, поддержку, заботу, но главного в этих объятиях не было - любви. Брат, друг, близкий, кто угодно, но только не возлюбленный. И первые же слова Жан-Клода окончательно уверили в том Ашера. Вопрос прозвучал укором, его спрашивали о том, как мог допустить заместитель принца города свое пленение, а затем спросили о том, что было дальше, но ни слова о том, что о нем беспокоились, ни звука о том, что рады его видеть, да просто, что Жан-Клод рад тому, что он вернулся живым.

- Арлекины, - он одним словом ответил на все вопросы принца.

Ашер понимал, что ситуация в городе напряженная, что в любой момент может случиться все, что угодно, но как же сейчас ему было нужно хотя бы мгновение близости с Жан-Клодом, ощущение нужности ему, несколько слов поддержки, но принц, по-видимому, считал, что отныне Ашер недостоин его внимания. Жан-Клод не просто отпустил его, он еще и сделал шаг назад, словно желая расстоянием избавить себя от грязи, в которой так щедро искупал его Арлекин.

Пережитый ужас, встреча на чертовой базе с теми, кто одним своим существованием вселял ужас в сознание любого вампира, пытки, боль, унижение требовали выхода, они рвались диким криком, кровавыми слезами, жаждой выплеснуть все это из себя и хотя бы на миг забыться в ощущении спокойствия и заботы. Но Ашер лишь плотнее опустил щиты, понимая, что поддержки ему ждать неоткуда, стоящий перед ним принц не собирался утирать слезы своему заместителю.

- Герарт сообщил, что с ним некий чужак в плачевном состоянии, оказавший вам помощь при бегстве... Мне нужно обязательно поговорить с ним.

Внутри разлилось ощущение полного опустошения, Ашер безразлично пожал плечами и мертвым голосом произнес:

- Не смею тебя задерживать. Мне нужно принять ванну.

Легкий кивок головы в знак прощания, и Ашер гордо вкинул голову: ничего иного у него не осталось, только гордость, что позволяла выжить и существовать дальше. Проклятая гордость.

-----» ◕ Округ: «Circus of the Damned» » Гостиный зал

Отредактировано Asher (20.10.13 18:36:53)

+1

27

13 октября; воскресенье
[00:00 - 04:00; ночь]

◕ Округ: «Circus of the Damned» » Парковка, черный ход -----»

Он мылся долго, раз за разом натирая тело душистой пеной, но все еще ощущая запах животных. Казалось, что он будет преследовать его всегда: во взгляде Герарта, в отшатнувшемся Жан-Клоде, в молчаливом понимании львов. Он понимал, как все выглядело со стороны, осознавал, что расскажет Герарт Жан-Клоду, знал, что не снизойдет до оправданий, и никто и никогда не сможет вытравить из его тела то мерзкое ощущение, пронзившее его тело, когда рука Арлекина коснулась груди.

Сидя в ставшем уже родным кресле тихого зала, куда не заглядывал никто, Ашер безразлично смотрел на пламя камина. Разум отказывался понимать то, что произошло, и Арлекины здесь были ни при чем. Несколько часов назад Жан-Клод смотрел в его глаза и говорил "правду", и как же упоительно прекрасно было слушать его голос, понимать слова и осознавать, что все это только для него, что Жан-Клод любит его и нуждается именно в нем. Прошло всего несколько часов, и правда стала кривдой. Каждый звук был ложью, каждое слово рассекало сердце резким взмахом безжалостного лезвия беспощадного клинка в прекрасных руках.

Разве так встречают любимого, что попал в беду? Разве холод нужен истерзанному телу? Таким принц мог быть с любым вампиром, что присягнул ему на верность. И Ашер впервые так четко осознал, что он всего лишь один из них, что все надежды на то, что он все же тот, без которого Жан-Клод не сможет жить, всего лишь иллюзии. Наивные, глупые и тщетные. Если бы Жан-Клод любил его, то никогда не бросил одного выбираться из ужаса пережитого, он никогда бы не бросился к графу, оправдывая это тем, что их связывают дела. Какие могут быть дела, если необходимо исключить его из них? Ответ очевиден. Жан-Клод не нашел ни одного слова поддержки: какой бы ни была ситуация, разве так сложно найти одну минуту на то, чтобы дать ему ощутить себя нужным, способным сделать вдох и перестать ощущать давящую муть пережитого.

Глядя на негромко потрескивающее пламя, Ашер понимал, что он должен принять решение...

-----» ◕ Округ: «Circus of the Damned» » Кабинет Мастера города

Отредактировано Asher (07.11.13 08:35:56)

+2

28

13 октября; воскресенье
[00:00 - 04:00; ночь]

◕ Округ: «Circus of the Damned» » Парковка, черный ход -----»

Возвращался в помещения Цирка Проклятых Жан-Клод в не самом прекрасном расположении духа. Он отчетливо понимал, что в его словах, или действиях, или еще Бог весть в чем, Ашера что-то да не устроило. Золотоволосый вампир закрылся, надел излюбленную маску холодности и не пожелал рассказать Жан-Клоду о произошедшем. Он, вскинув голову предательски знакомым движением, прошел мимо инкуба, не обронив более ни слова, и Жан-Клод вновь провалился в бездну непонимания. Все возвращалось на круги своя, ко вчерашним разборкам, словно сегодняшнего примирения и не было. Только вот выяснять причины сейчас инкуб не мог, да и не хотел. Усталость от ощущения, что он постоянно делает что-то не так по отношению к Ашеру, навалилась на плечи тяжелым шероховатым валуном. Не мог вампир всегда быть рядом со своим заместителем. Он не мог защищать его ото всех невзгод, ежеминутно жалеть и успокаивать, не обращая внимания на происходящую ситуацию. Главным ведь было то, что Ашер вернулся живым! Каждый вампир за свою жизнь переносил множество пыток, терпел неумолимое количество боли, поэтому многие из живущих в ночи ныне просто не считали подобные "пытки" чем-то из ряда вон выходящим. Пожалуй, Жан-Клод был из таких. Будь Ашер человеком, не способным залечить раны и живущим на свете каких-то двадцать с небольшим лет, то да... разумеется, ему стоило уделить гораздо больше времени и внимания, но ведь повелитель львов был почти что семисотлетним вампиром! Наверно, поэтому Жан-Клод не понимал поведение Ашера, ну еще и потому, что просто не знал о произошедшем с ним на самом деле.

Горькая мысль хлестнула плетью, но закипающее негодование пыталось смыть болезненные чувства. Мастер уже сделал все возможное, но раз от раза что-то да шло наперекосяк. Принц преодолел расстояние от черного хода до помещения охраны, ведь именно туда Бобби Ли определил Герарта и вампира, которого тот принес с собой. Что это был именно вампир - Жан-Клод уже знал, а по сему был подготовлен, когда дверь открылась. Взгляд на Герарта, быстрый, оценивающий, внимательный, ищущий сильные повреждения. Но, как и на Ашере, на графе были лишь следы засыхающей, а кое-где уже засохшей крови. И если оба вампира стояли на ногах, не подавая признаков физической боли, значит Арлекин не навредил им настолько, насколько мог бы. Не убил их. Они были живы, не искалечены, а все остальное... все недомолвки и холодность Ашера были уже не так важны.

Жан-Клод кивнул Герарту. Позволить себе нечто большее в присутствии чужака не представлялось возможным, и лишь потом перевел взгляд на вампира в костюме уборщика, над которым уже начала ворковать пара оборотней-медиков. Было вполне ожидаемо, что незнакомец практически ничего не знал, включая имя своего создателя, и мало что помнил. А по сему что-то конкретное от него узнать не удалось. Тот факт, что вампиров заперли на заброшенной базе на окраинах города, все так же оставался лишь фактом - вряд ли Арлекин задержится на первом своем месте дислокации, когда его раскрыли.

"Уборщик" был не из местных вампиров, поэтому пока брать ответственность за него, а так же оставлять его в Цирке, Жан-Клод не стал. У него все еще не было уверенности, что данного новообращенного (а именно таким выглядел и ощущался незнакомец) просто-напросто не загипнотизировали и не отправили сюда намеренно. Сам же новообращенный, понятное дело, о таком мог вовсе и не догадываться. Цирк Проклятых для него так и остался обычным заведением, в котором выступали нелюди, а сам он был на какое-то время отправлен в гостевую квартиру на первом этаже, расположенную на окраинах города и оснащенную спуском в подвал.

Когда незнакомец удалился под "конвоем" провожатых веркрыс, Жан-Клоду и Герарту наконец-то удалось поговорить о случившемся, обсудить детали и выработать какой-никакой, но все же план действий - держаться вместе, по возможности не покидать Цирк Проклятых и не ходить по одиночке. Таково было распоряжение для всех вампиров и ликантропов. Были так же оповещены об опасности: царь крыс и Ульфрик стаи вервольфов. Кланы тигров и их королевы уже пребывали в боевой готовности, ведь именно на их соплеменников велась охота... и Жан-Клод волей-неволей связывал появление Арлекина не только со своей персоной, но еще и с вертиграми. Смысл этих связей пока что ускользал, но все равно имел место быть.

От Герарта Принц узнал многое, но все же конкретики граф старался избегать. Ашеру, по его словам, пришлось многим хуже, чем ему самому, но выпытывать у своего заместителя правду Жан-Клод был пока не готов, да и Ашер тоже...

И, вроде бы, все утряслось, вернулось на круги своя... по крайней мере, если отбросить мысли о гуляющих в городе Арлекинах, как случилось еще одно происшествие - пропал Янош. Точно так же, как Герарт и Ашер несколькими часами ранее. Исчез без следа и без возможности связаться с ним. Разумеется, силы на его поиски были брошены не малые (в том числе и отправлен патруль оборотней на обыск заброшенной базы), но к рассвету трансильванец так и не объявился.

-----» ◕ Округ: «Circus of the Damned» » Подземные коридоры

+2


Вы здесь » Circus of the Damned » Сборник рукописей, том I » [12-13.10.10] Дикая охота внутри