https://forumstatic.ru/files/000d/56/27/98803.css
http://forumstatic.ru/files/000d/56/27/46484.css
У Вас отключён javascript.
В данном режиме отображение ресурса
браузером не поддерживается
-->

Circus of the Damned

Объявление


ПРОЕКТ ЗАКРЫТ!

спасибо всем, кто был с нами все это время ;)




П Е Р С Ы  И  А К Т И В  М Е С Я Ц А

Sophia Ricci

Jean-Claude

О Б Ъ Я В Л Е Н И Я

    26.08: Конкурс "Веселята августа"!

    27.07: Конкурс "Июльские веселята"!

    20.07: Обновлены Правила ролевой!

    29.06: Конкурс "Июньские веселята"!

    28.05: Конкурс "Майские веселята"!

    24.02: Конкурс "Веселые февралята"!

    17.02: Обновлена Новостная лента!

    11.02: Новое объявление на форуме!

    15.01: Внимание! Объявление!

    26.11: Пополнился Словарь терминов!

    25.11: Конкурс: "Веселые ноябрята"


П О П У Л Я Р Н О С Т Ь

П Л Е Й Л И С Т

К О Р О Т К О  О Б  И Г Р Е

Представьте себе наш мир, в котором есть все столь привычное нам: географическое положение, политическая структура, история и многое другое, а все мифы и легенды про вампиров и оборотней - это не просто красивые слова и мистические выдумки, а самая натуральная реальность. Что жили эти существа во все времена, существовали и бороздили просторы Земли, страшась лишь охотников и священнослужителей. Представьте мир, где фразу «Вампиры? Оборотни? Шутите? Их же не существует!» можно услышать только в дешевой мелодраме с дешевыми спецэффектами.

События игры разворачиваются в городе Сент-Луис, штат Миссури, где не так давно, как и во всех Соединенных Штатах Америки (остальные страны, кроме Великобритании, еще не так сильно "подружились" с монстрами), вампиры и оборотни были признаны полноправными гражданами. Теперь, в силу гуманности и развитости этих двух стран, "монстры" признаны разумными, как и люди.




РЕЙТИНГ ИГРЫ: NC-21 [18+]

СИСТЕМА ИГРЫ: эпизодическая

Р А З Ы С К И В А Ю Т С Я

Мы будем рады видеть в игре любых персонажей, вписанных в игровые реалии, от оригинальных чаров до акционных и канонических. Разумеется, предпочтение отдается двум последним категориям, но вовсе не обязательно переступать через себя и брать уже придуманного героя. В игре мы больше всего ценим индивидуальность, колорит и личностные характеристики персонажа. И замечательно, когда у игроков получается оживить канон и форумный канон.




О Г Р А Н И Ч Е Н И Я

Временно остановлен набор персонажей-неканонов:

   наемники

   наемники-оборотни и маршалы-оборотни !

   оборотни, умеющие скрывать свою силу

   вампиры линии крови Белль Морт

Р Е Г И С Т Р А Ц И Я

Правила ролевой

Основной сюжет

Шаблон анкеты


Гостевая

Список ролей и NPC

Занятые внешности


Готовые персонажи

Акционные персонажи

Заявки на персонажей


Оформление профиля

Аватары, внешности


И Г Р О В О Й  М И Р

Словарь терминов

Описание мира

Законы в мире


Люди и Обладающие даром

Вампиры и Мастера вампиров

Оборотни и Альфа-доминанты


Ламии и Ламмасы

Джинны и Призыватели

Персонажи игровой реальности


Бестиарий

Профессии


В А Ж Н Ы Е  З А М Е Т К И

Лента новостей

Сборник квестов

Личные дневники


Поиск соигроков

Отсутствия в игре

Создание локаций


Заявки (квесты и ГМ)

Награды и подарки

Подарки друзьям


Календари и погода

Оформление эпизодов

А Д М И Н  С О С Т А В

Администратор:

Jean-Claude


Главный модератор:

Sophia Ricci


Квестмейкеры:

Sophia Ricci

должность вакантна


Мастера игры:

должность вакантна


PR-агенты:

Nathaniel Graison

должность вакантна


Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Circus of the Damned » Предисловие » Neutral Territory


Neutral Territory

Сообщений 1 страница 20 из 20

1

Время: 01.08.2006, около девяти вечера
Места: казино "Последний шанс"
Герои: Axel fon Schlange, Nathan Ortega
Сценарий: знакомство персонажей

0

2

Казино располагалось в десяти минутах ходьбы от Кровавой площади. Ни тебе яркого неона, ни фонтанов, ни даже вывески. С виду - заштатная дверь заштатной конторы по продаже чего-нибудь кому-нибудь. Обшарпанные стены, на окнах жалюзи. Необычными выглядят только камеры видеонаблюдения - зачем они здесь?
Сюда приходили пешком и без оружия. Машины можно было припарковать на большой подземной стоянке, въезд на которую располагался за квартал отсюда. Охрана могла скоротать время в близлежащем “Старбаксе”. Полиции вход сюда был заказан.
Некромант потратил несколько лет и массу усилий, чтобы создать это место. Нейтральная территория. Здесь не устраивали разборок - зато можно было провести деловые переговоры в спокойной атмосфере. Здесь не носили оружие - даже ножи подлежали обязательной сдаче на входе. Нарушителей порядка, как минимум, выпроваживали за дверь с пожизненным запретом на возвращение. Иногда - отвозили к ближайшему пирсу, чтобы проводить в последний путь.
Вампирам и оборотням вход был не то, чтобы заказан… но, зная взгляды владельца заведения, они старались здесь не появляться. Во избежание, так сказать, эксцессов.
Еще здесь играли. Рулетка, блэк джэк, кости - зачем ехать в Вегас, если можно скоротать вечер в родном Сент-Луисе? А за стаканчиком виски (для клиентов - бесплатно) можно было обсудить какое-нибудь “дельце”. Помириться. Объявить войну. Найти продавца и покупателя.
Словом, это была нейтральная территория, terra sancta, если угодно.

+1

3

- Слушай, я тебе еще раз говорю, Коул, нет денег – придешь потом. Я не обязан обновлять твою татуху только потому, что ты пришел ко мне, - Нейтан добавил в голос ровно столько злости, сколько было нужно, чтобы клиент совсем сник. Ортега приехал в город недавно. Его салон «Зачарванное сердце» постепенно набирал популярность, но пока далеко не все понимали, каков его владелец на самом деле. Впрочем, сейчас вудуисту это было только на руку.
Пришедший клиент был игроком, и игроком неудачливым. Татуировка, магические свойства которой он просил обновить, не добавляла удачи – она помогала отводить глаза. Кажется, именно это сейчас и требовалось Коулу, кредиторы которого разве что в очередь не вставали за тем, чтобы «поговорить» с ним.
- Тебе на дно залечь надо или в другой штат переехать, а не ныть тут, - заметил Ортега, но если бы все полезные советы принимались, мир не был бы столь безумен.
- Ну пожалуйста, - вновь заныл Коул. Вудуист прищурился, оглядев клиента с ног до головы, словно прикидывал, что с него можно взять.
- Ладно. Но ты проведешь меня в «Последний шанс».
Жрец ожидал вопросов, но желание получить ритуал, видимо, победило в Коуле любопытство. Он только заметил, зная любовь Нейтана к ножам, что все оружие сдается на входе. Вудуист пожал плечами – он шел в казино играть, а не драться… По крайней мере ему так хотелось думать.

***
Августовский вечер был на редкость душным – настолько, что Нейтан взял машину вместо мотоцикла, чтобы использовать все преимущества кондиционера. И все же квартал от парковки пришлось пройти пешком. Черная рубашка с коротким рукавом еще чуть-чуть и начнет липнуть к телу, но жрец надеялся, что в казино вновь ощутит прохладу кондиционированного воздуха.
Коул ждал Ортегу у неприметного входа.
- Уверен, что оно тебе надо? Не знал, что ты играешь, - заметил мужчина, но вудуист не удостоил его ответом, только повел правым плечом так, словно его свело. Надо сказать, моторика движений в принципе у Нейтана была сегодня чуть отличной от обычной, а глаза, казалось, стали из карих совсем черными.
Попав в казино, Ортега, как и полагается, сдал все оружие, включая даже нож скрытого ношения. Меньше всего ему нужно было вылететь из этого заведения до того, как основная его цель будет выполнена.
Нейтан выбрал один из столов для блэк джека и заказал стакан темного рома без льда. Началась игра. Пару раз жрец проиграл, разок выиграл, потом снова проиграл – словом, все было как обычно до тех пор, пока не перестало. Третий стакан рома, диковатый блеск в глазах, а потом… потом Нейтану стало везти. Он выиграл несколько партий подряд. Очередные два стакана рома не возымели на жреца никакого эффекта, если не считать странного блеска в глазах.
Ортега выиграл еще две партии, а потом краем глаза заметил движение среди охраны казино и встал, чтобы уйти.

+1

4

Некромант вошёл через служебный вход, миновав подсобки, но в свой кабинет решил пройти через зал. Да, это сулило, наверняка, несколько не очень приятных встреч, но…
В любом казино, рано или поздно, находились идиоты, которые считали, что могут поиметь систему. В выигрыше всегда заведение - это закон. Удача, везение, провидение - оставьте это для беллетристики, а здесь люди зарабатывают деньги. Кому-то повезло, кто-то проигрался в прах - это нормально. Посетитель ни в коем случае не должен видеть формул, из которых складывается его удача и неудача. Посетитель должен верить в чудо, в кураж, в собственную удачу - и тогда он будет возвращаться снова и снова.
Специфика заведения накладывала свой отпечаток - жуликов и катал здесь не любили еще больше, чем в Вегасе. Охотники за легкими деньгами не раз приходили сюда, вооруженные беспроигрышными комбинациями, хитроумными устройствами и непоколебимой уверенностью в собственном успехе. Были они, как правило, гастролерами - потому что все местные давно уже знали, что пытаться обмануть некроманта - себе дороже.
Из заведения гастролеры, как правило, уже никогда не выходили.

Если бы некроманта спросили, как он чувствует чужую магию, он бы крепко задумался. Как звучит синий цвет? Как пахнет живая музыка? Сверхъестественные способности были частью этого мира, но мало кто научился выражать их словами. Человеческая природа была слабо приспособлена для управления силой, которой обладали некоторые её представители. Те же вампиры были гораздо сильнее и быстрее - пожалуй, именно из них могла бы получиться раса сверх-людей, о которой так мечтал один австрийский художник. Однако же их сила была целиком заемной, и имела немалую цену.
Привычным взглядом обводя заведение, он остановился на молодом парне, сидящим за столом блэкджека.
Парень был колдуном.
Губы некроманта едва заметно дрогнули - вероятно, это должно было означать улыбку.

Вернувшись к бару, кивнул бармену - тот шустро плеснул в заиндевевший стакан виски (льда Аксель не признавал) - и устроился на высоком табурете, не сводя глаз с красавчика.
Парню сегодня везло - он выигрывал уже четвертую партию подряд и думал, что он на коне. Магией от него разило за версту, и только полный профан мог решить, что лихорадочный блеск его глаз вызван азартом игры и выпитым ромом. Служба контроля уже наверняка срисовала его, и вовсю пробивала по полицейским базам. Еще одна особенность подпольного заведения - чужих здесь практически не бывало.
- Проводите его ко мне
Охранник молча принял бокал и связался по рации с напарниками.

- Вы не могли бы пройти с нами, молодой человек? - трое охранников ловко отсекли Нейтана от возможных путей отхода. - Фишки можете забрать с собой.

Отредактировано Axel fon Schlange (23.09.16 22:26:45)

+1

5

Нейтан понимал, что его везение не бесконечно. Более того, вся эта затея от и до была чистейшей воды авантюрой. Прапрадед сказал бы, что он слишком рискует. Очень много неопределенностей, очень много «если», даже больше, чем шансов выйти живым. Гильермо не любил авантюры, но сейчас он был мертв. Возможно, старый вудуист стал бы спорить, даже если бы знал, что накануне Владыка Перекрестков* счел данную идею забавной. Забавные идеи этого лоа часто вели к смерти.
Ортега почувствовал, когда владелец заведения появился у бара. Почему именно он? Потому что от него чувствовалась волна темной, но спящей магии. Приятное ощущение. Действительно сильный некромант. Сравнивать их между собой смысла не имело – у каждого были свои преимущества. Именно наличие одного из таких у владельца «Последнего шанса» и заставило Нейтана затеять это безумие. Впрочем, сейчас ему было весело. Ром и лоа, который не просто наблюдал со стороны, но смотрел на происходящее глазами жреца с той секунды, когда он впервые взял в руки карты, добавляли решимости и задора. Это неправда, что лоа, попадая в тело человека, полностью перехватывает контроль. Вернее, правда лишь частично. Такое возможно с неподготовленными адептами культа, которые не являются жрецами, на общих церемониях или ритуалах. Одержимость же добровольная и жреческая совсем иная. Дух словно принимает тебя в свои объятия, погружается в тебя и присутствует. Вы становитесь единым целым, но личность не стирается. Колдун вуду не превращается в пустую оболочку для лоа, скорее это напоминает симбиоз, взаимовыгодное сотрудничество и временное разделение тела. Временное, потому что даже подготовленный организм и психика не выдержат постоянного контакта со сверхъестественным существом подобной силы. Побочные эффекты дадут о себе знать, когда (если на то будет воля лоа) Нейтан покинет казино. Но пока самое интересное только начиналось. Охрана идеально среагировала, перекрывая все пути отхода. Но Ортега и не собирался уходить, как не собирался брать с собой выигранные фишки. Свободные руки нужны были ему куда больше, чем свободные деньги.
- Бен, верно? – Обратился Нейтан к дилеру, - Покарауль для меня выигрыш, пока я отойду с господами.
Вудуист кинул сдающему фишку в тысячу долларов (должен же он получить чаевые), а к остальным не притронулся, обворожительно улыбнувшись охранникам. Будь на их месте девушки, они бы наверняка растаяли – татуировщик неоднократно проверял, но вот служба безопасности казино явно не понимала, чему так радуется мужчина. А их он просвещать не собирался.

Нейтана привели в кабинет, располагавшийся на последнем этаже здания. Огромный, в нем можно было бы расположить целую квартиру. Окна в рост, массивная мебель из красного дерева, дубовые панели на стенах. Подобрано со вкусом, но несколько старомодно. Впрочем, и владелец кабинета был не мальчиком. Уже знакомая волна некротической энергии коснулась жреца, заставив его мысленно вычеркнуть еще одно «если» из своего плана.
В углу слева от двери лежал доберман, не обращая ни малейшего внимания на вошедших. Чего было нельзя сказать об охраннике – очередном, пост которого находился у двери.
- Красивое животное, - негромко заметил Нейтан, имея в виду скорее всего добермана. Впрочем, со стопроцентной вероятностью по интонации вудуиста нельзя было об этом судить.

*Нейтан имеет в виду Maitre Сarrefour,
своего главного лоа-покровителя, темную ипостась Легбы.

Отредактировано Nathan Ortega (24.09.16 00:33:58)

+1

6

- Красивое животное
Доберман на реплику не отреагировал никак - даже ухом не повел. Говорят, собаки влияют на характер своих владельцев - здесь же, видимо, всё было ровно наоборот.

Испуганным красавчик не выглядел. Скорее заинтересованным. Был настолько уверен в своем праве? Впрочем, вудуисты - народ со странностями, всё зависит от того, какого лоа он избрал в покровители.
- Хотите кофе? - Аксель и не думал поворачиваться к собеседнику лицом. Да и вопрос, похоже, был риторическим. Он выбрал турку на две чашки, насыпал кофе (зерна только что смололи, и аромат кенийской арабики быстро разлетелся по кабинету), кинул палочку корицы, смолол пару зерен кардамона. Налил воды из графина и поставил в раскаленный песок. И, лишь усевшись в массивное кресло, повернулся к Нейтану.
Стульев в кабинете не наблюдалось.

- У вас есть пятнадцать минут, молодой человек - голос фон Шляне был, по обычному, сух и отдавал пыльным склепом - затем мы с вами выпьем кофе. После этого вы покинете это заведение. Как вы это сделаете, и на какой срок, зависит только и исключительно от вас.

Чертовы дети, все они одинаковы. И этот молокосос туда же. На что он надеялся? Что лоа отведет всем глаза и даст уйти с выигрышем? Впрочем, он знает, кто я. Почти наверняка - знает. Вкупе с его наглой физиономией можно решить, что он пришел сюда специально, чтобы обратить на себя внимание. Хотя, возможно он просто смазливый гастролер, который не понимает, во что он вляпался.

Аксель смотрел прямо в глаза вудуиста, неспешно читая потоки силы вокруг него. Некромант не был силен в вудуистике, но рисунок лоа, пожалуй, определил верно. Парень, даром что сопляк, был весьма крепок и физически, и ментально, что только придавало пикантности моменту. Нет, он определенно не был гастролером - по крайней мере, его целью вряд ли бы сиюминутный выигрыш.

+1

7

Владелец казино не повернулся к нему лицом, зато предложил кофе. Любопытно. Кофе Нейтан любил, но на предложение лишь пожал плечами – вопрос явно был риторическим. Некромант уже колдовал над волшебным напитком. Гильермо тоже не доверял приготовление кофе никому, а когда в доме появилась кофемашина (разумеется, притащенная Нейтаном), не разговаривал с правнуком три дня, а потом натравил на несчастный аппарат зомби. От зомби молодой вудуист избавился, мягко говоря, не без труда, после чего машина перекочевала в комнаты Ортеги-младшего, и только тогда старый вудуист успокоился.
- Сейчас редко встретишь настоящего ценителя, - заметил мужчина. Некромант наконец устроился в кресле и поймал взгляд Нейтана. Сесть жрецу никто не предложил, впрочем, он был не в обиде.
- Нейтан Ортега, - представился колдун, - Хотя вам это уже известно скорее всего, - вряд ли служба безопасности казино не пробила его хотя бы в полицейской базе. Но там было мало интересного – водительские права штата Иллинойс на машину и мотоцикл, несколько штрафов за превышение скорости, и ни одного за неправильную парковку. Налоги платит исправно, не был, не привлекался и так далее. Даже в пьяной драке ни одной не засветился или успел уйти до прихода полиции. Словом, практически примерный гражданин, если не считать некоторых деталей. Примерным гражданином вудуист, разумеется, не был. Примерные граждане не посещают казино «Последний шанс». Впрочем, сейчас это было неважно.
- И Maitre Carrefour, - глаза жреца вновь блеснули алым, когда лоа заговорил через него с легким испанским акцентом. Даже тембр голоса колдуна изменился, стал более бархатистым и певучим. Жрец отвесил некроманту полупоклон, в котором, впрочем, не было ни грамма издевки. Представляться было необязательно, но лоа счел это хорошим тоном. К тому же ему было весело. Скорее всего, куда больше, чем самому вудуисту, который, в отличие от лоа, мог бы тут и закончить свой земной путь.

- Мы…Я, - поправил себя Нейтан, и алый блеск в глазах стал едва различимым, - Искал встречи с Вами, но это сложно устроить.
- Не так уж и сложно, мы же здесь, - парировал лоа.
- Сложно после этой встречи выйти без повреждений, - мысленно ответил Нейтан, и услышал смех. Владыке Перекрестков не было все равно – вопреки расхожему мнению, лоа не являются божествами для жрецов, они скорее семья, очень уважаемые старшие родственники, подобно мэтрам в аристократических или мафиозных семьях. Так вот, младших членов семьи сиречь хороших жрецов лоа по-своему любили и не пускали в расход без необходимости. Но Ортега не питал иллюзий на сей счет, во-первых, он по-прежнему восстанавливал доверие после «срыва», во-вторых, логика лоа, пусть и не в корне, но достаточно сильно отличается от логики людей. И Нейтан может лишиться поддержки, как только дух сочтет, что ему перестало быть интересно.
- Вы не ведете кружок «Юный аниматор», поэтому…, - жрец остановился. О том, что Аксель был аниматором скорее всего было известно всем его служащим. А вот предел силы – это да. Скорее всего о том, что тот был некромантом, было известно совсем немногим, и произносить эту информацию вслух было бы невежливо.

Отредактировано Nathan Ortega (24.09.16 13:30:10)

+1

8

- Нейтан Ортега, хотя вам это уже известно скорее всего
По правде сказать, сводку некроманту принести не успели. Хотя, когда красавчик покинет его кабинет, служба безопасности, наверняка, будет знать о нём все, включая штрафы за неправильную парковку и почтовый адрес.
Представляться Аксель счел излишним - он всё больше и больше убеждался в том, что парень прекрасно знал, в чьё логово он решил заглянуть.

Услышал голос лоа, пёс в углу встрепенулся и обратил к парню свою острую любопытную морду. Разумеется, он не обладал сверхъестественной силой своего хозяина, но вампиров и оборотней прекрасно распознавал по запаху, да и проявление магии, так или иначе, ощущал.
Легко вскочив, доберман пошёл вдоль стены, не сводя глаз с гостя. Тот вдруг стал интересным. Запах человека ненадолго изменился - словно в кабинете на пару секунд появился кто-то еще, и так же незаметно, ушел.
- Guten tag, Herr Carrefour - к лоа, как и всякой сверхъестественной сущности, Аксель питал известное уважение.

- Мы…Я... Искал встречи с Вами, но это сложно устроить.
- Однако же вы справились. Пусть и довольно экстравагантным способом - эмоций в голосе некроманта по прежнему не наблюдалось.

- Вы не ведете кружок «Юный аниматор», поэтому…
- Поэтому у вас остается еще четырнадцать минут, чтобы убедить меня, мистер Ортега, выпустить вас отсюда живым.
Фон Шляне не первый раз встречал колдунов вуду, и знал, на что они были способны. Разумеется, о природе своих способностей некромант не распространялся даже со своими подчиненными. Его считали аниматором - и это избавляло от большинства ненужных вопросов. Особо любопытные заканчивали, как правило, не лучшим образом - Аксель прекрасно понимал, что сопротивляться вампирскому гипнозу не способен почти никто, а потому, афишировать свои истинные способности перед кем-либо было, попросту, опасно для жизни. С тех пор, как приняли “вампирский” закон, кровососы со всего мира, буквально, наводнили Сент-Луис, и вряд ли они будут рады столь тесному соседству.
Появление колдуна, который, к тому же, шёл сюда целенаправленно, означало одно из двух. Либо некроманта смогли вычислить из-за изъяна в маскировке. А значит, рано или поздно, это смогут сделать и не-живые. Либо у кого-то был слишком длинный язык. Сохранялась еще вероятность случайной встречи и шуточек высших сил, однако, полагаться на это стоило в последнюю очередь.
Так или иначе, но необходимую информацию из красавчика нужно было достать прежде, чем пускать на корм рыбам.

Доберман, тем временем, обошёл вудуиста и уселся перед хозяйским столом. Опасности для хозяина он не ощущал, однако, счёл нужным обозначить, что совершать лишних движений гостю не следовало.

Отредактировано Axel fon Schlange (24.09.16 20:47:00)

+1

9

Не считая собаки, они в помещении остались вдвоем. Нейтан, к стыду своему, был настолько занят мысленной беседой с лоа, что не заметил тот жест, которым некромант отправил своих охранников. Вообще-то непростительная небрежность, но пока что она не сыграла значительной роли. Пес отделял жреца от своего хозяина, но колдун не собирался нападать. Он пришел не за этим.
- Поэтому у вас остается еще четырнадцать минут, чтобы убедить меня, мистер Ортега, выпустить вас отсюда живым.
По правде сказать, у вудуиста не было путей отхода. Он полагал, что помощь лоа и его обаяние сыграют свою роль и позволят ему уйти. Возможно, это было глупо. Возможно, Владыка Перекрестков просто хотел развлечься, и плевать хотел на то, чем это развлечение кончится для отдельно взятого жреца. Впрочем, возможно, выход лежит там же, где и вход.
- Я хотел сообщить Вам информацию, которая может быть важной. Исключительно из уважения к Вашему мастерству, - начал Ортега, - Один из ваших людей сдает вас за деньги.
Дверь была достаточно толстой на вид, а жрец говорил очень спокойно и не повышая голоса, значит, вероятность того, что его услышат, была минимальна. Еще одно «если» оправдалось – тот человек работал в казино, краем глаза Нейтан заметил его внизу. Повезло. Лоа все же благоволили колдуну.
- Ваш начальник охраны, Джейсон Осси, - имя Нейтан узнал у знакомого из полиции Джолиета, - Я недавно переехал из Иллинойса, там достаточно большой Поцелуй линии крови Морворен. Они искали информацию о некромантах, но вместо них информация попала ко мне. И не ушла дальше.
В то время вампиров еще не легализовали, но слухи о том, что это приближается уже ходили. И кровопийцы старались максимально успеть сделать все необходимое до того, как выйдут из «серой» зоны на свет, пусть и не дневной. Они бросили клич по своим каналам – всем, кто принесет информацию о живых и здравствующих некромантах, была положена награда. Нейтан в то время был дневным связным. Вампирам и в голову не пришло, что «ручной колдун» утаит часть информации, заплатив за нее из собственного кармана, если сочтет ее более полезной для себя.
- У меня были свои причины, но я подумал, что вы захотите это знать, - добавил жрец, машинально потянувшись к перекрытым татуировкой шрамам на горле, но успел себя остановить. Нейтан не спешил, он говорил спокойно и не торопился переходить к той части, которая интересовала уже его. У жреца оставалось еще тринадцать минут – целая вечность, если вдуматься.

+1

10

- Один из ваших людей сдает вас за деньги. Ваш начальник охраны, Джейсон Осси
А вот и ответ. Джейсон, в прошлом "зеленый берет", был чуть умнее своих подчиненных, чем и заслужил внимание босса. Вот уже десять лет он охранял покой некроманта, а теперь, видимо, решил выслужиться перед новыми “хозяевами” города. Он оказался сильно умнее, чем думал о нём Аксель, и это, если подумать, было ещё хуже. Разочаровываться в подчиненных - это рутина, но когда у тебя под носом творятся такие дела… кое-кто со стороны может подумать, что фон Шляне теряет хватку, и допускать этого было никак нельзя.
На пару секунд Аксель закрыл глаза.
Красавчик и правда оказался не промах.
История выглядела убедительной. Впрочем, парень тоже был замешан в этом деле, и доверять ему до конца было нельзя. С другой стороны, если бы информация утекла к вампирам… Эти твари, безусловно, умеют ждать. С другой стороны - иметь под боком живого и здорового некроманта, взгляды которого вполне известны - вряд ли бы они на такое пошли, не та порода.
Словом, неизвестных в этом уравнении было слишком много. Пока.
- У меня были свои причины, но я подумал, что вы захотите это знать
- Любая информация имеет свою цену, мистер Ортега. Вы показали то, что у вас есть. Теперь я хочу услышать, что вам нужно.
Между прочим, это гораздо более интересно, чем имя той крысы, которая сдала меня не-живым. И, если авантюра с приходом в казино (таким приходом!) была вполне в духе одержимого лоа, то вот его цели…
Жест красавчика, пусть и оборванный волевым усилием, не остался незамеченным.
Запах… Главное знать, что искать. Магический узор был сложен и нечитаем лишь на первый взгляд. Если вглядеться, если суметь прочесть знаки…
Парень ловко спрятал шрамы. Не вглядываясь специально - не увидишь. Ни обычным зрением, ни магическим. Но запах… едва уловимые нотки тлена. Несколько багровых мазков в узоре. У тебя тоже были проблемы с хозяевами ночи, малыш?

Ноздри некроманта едва заметно трепетали, будто он старался уловить какой-то едва заметный запах. Глаза стали чуточку ярче - так всегда бывало, когда он читал собеседника. В остальном ничего не изменилось - всё та же скупая мимика и тяжелый взгляд.

Августовский вечер за окном умирал не спеша, с достоинством. Впрочем, основное представление уже прошло, и скоро последний оплот света падет, отдавая город на откуп предательнице-луне и его ночным обитателям, далеко не все из которых живы.

Пёс повернулся к входной двери и тихо зарычал.
В кабинет вошёл вампир.

Отредактировано Axel fon Schlange (25.09.16 11:09:06)

0

11

Его визави удивился. Он почти не изменился в лице, но Нейтан понял – он попал в точку, во-первых, информация, которую он принес, была действительно важной (но это было понятно и раньше), а во-вторых, (и это самое важное сейчас), она была для владельца «Последнего шанса» новой. А это давало преимущество. Случайный жест Ортеги не остался незамеченным, и скорее всего фон Шляне сделает верные выводы из него, но это было уже важно. Аксель мог бы спросить, и Нейтан не стал бы врать.
- Есть одна вещь, которую мне бы хотелось узнать, - начал жрец и запнулся. Как об этом спросить? Будет ли это иметь хоть какое-то значение и поможет ли? Нейтан не представлял, но отступать было некуда и незачем. Вудуист уже собирался озвучить свой вопрос, когда их уединение нарушили.

В кабинет вошли без стука, но Нейтану достаточно было секунды, чтобы быстро считать вошедшего. Вампир. На вид ему было лет тридцать, но на самом деле – около ста пятидесяти. Скорее всего из линии крови Падмы, но на этот счет жрец не был уверен.
Ортега на автомате отвел взгляд. Естественное движение, выученное годами тренировок. Это сейчас наводить гипноз на людей стало не очень-то законно, когда Нейтан рос и взрослел, это было в порядке вещей. Жрец вспомнил, как его привычка опускать глаза веселила Аделию.
- Смущаешься, mi estimado brujo?* – любила спрашивать она. Пару раз еще совсем юный и гордый жрец вскидывал голову и отвечал колкостью, а потом тонул на дне почти черных глаз испанки. Заканчивалось это каждый раз одинаково – болью и слабостью. Впрочем, даже потом, когда Ортега-младший научился держать себя в руках, это далеко не всегда спасало от вампирессы. Он ей нравился. Ее слугой-человеком был Гильермо, но с тех пор, как мальчишке исполнилось четырнадцать, Аделия смотрела на него с постепенно возрастающим интересом. Сейчас она была мертва, но Нейтан не питал иллюзий – память об этой женщине всегда будет преследовать его.
Колдун не делал резких движений, ничем не выдал свое недовольство, он просто избегал встречаться взглядом с кровососом и ожидал того, что будет дальше. Судя по спокойствию фон Шляне (хотя за все это время некромант, кажется, не позволил себе ни одной эмоции), приход вампира был если не запланирован, то по крайней мере санкционирован.

* мой милый колдун (исп.)

Отредактировано Nathan Ortega (25.09.16 01:30:38)

+1

12

Пёс ощутимо напрягся и подобрался, словно приготовившись для прыжка. Он с радостью бы вцепился в горло не-живого (пусть и результат был бы весьма сомнителен, учитывая скорость реакции, намного превосходящую человеческую), однако, тот не проявлял признаков агрессии, а команды от хозяина не было. В маленьком собачьем мозгу никак не могла уместиться мысль, что вампиры могут быть друзьями. Ну или, хотя бы, не врагами.
- Поговори, пожалуйста, с Джейсоном. Я хочу знать, действительно ли он решил, что может просто так сдать меня твоим сородичам.
Взгляд некроманта задержался на вампире не более, чем на пару секунд. Разумеется, приказ можно было отдать и ментально. но частое использование “поводка” могло привлечь внимание Принца, а этого, по понятным причинам, не хотелось. Вдобавок, ему было крайне интересно увидеть реакцию колдуна, и она не заставила себя ждать. Парень явно не понаслышке был знаком не только с вампирскими клыками, но и вампирским гипнозом.
Рабство - не самая приятная вещь. Рабство у вампиров - вещь гораздо более ужасная. Что же выпало на твою долю, малыш? Впрочем, это не так важно. Личные счеты - большая сила. Особенно, если они тянутся из детства и юности. Старость легче прощает обиды. Или смиряется с неизбежным. Но вот молодость - горячая, дерзкая! - молодость не знает пощады, и может долго питать желание отомстить.
Вампир поклонился и молча вышел. Колдун и некромант снова остались одни. Доберман, удостоверившись, что не-живой не собирается возвращаться, облизнулся и улегся прямо на пол, не забывая поглядывать на колдуна.
Бесплатным бонусом к представлению было считать то, что красавчику ясно дали понять - если он решил соврать, его судьба будет крайне печальной.

С большой долей уверенности некромант мог сказать, что знает, о чем его хочет спросить колдун. Не он первый… и не он последний, судя по тому, что происходит вокруг. Желание защититься от детей ночи было вполне естественным для любого смертного, который не собирался стать чьей-то кормушкой.
- Так о чем вы хотели узнать, мистер Ортега?

+1

13

Вампир смотрел на Акселя, и тот не только спокойно встречался с ним взглядом, но и… похоже, он мог управлять немертвым. Конечно, заставить вампира подчиняться могли и деньги, и контракт и…словом, что угодно, но Нейтан чувствовал силу некроманта, разлитую в помещении. Она могла быть спящей, а могла в любой момент начать действовать. Забавно – вудуист мог добиться гораздо большего с помощью магии. Теоретически он даже мог сотворить заклинание, которое заставит самого фон Шляне подчиняться ему. Да, это будет очень непросто и «дорого», потребуется серьезное жертвоприношение и личная вещь владельца «Последнего шанса», а еще лучше – волосы, ногти или кровь. И тем не менее, это было возможно. Не говоря уже о более простых вещах. И тем не менее, у некроманта была та самая способность, за которую жрец отдал бы очень много. Способность вот так просто смотреть в глаза вампирам, не опасаясь попасть под их контроль. Хрен с ними, с контролем над кровососами – это было необязательно, главное – не позволять им контролировать тебя.
Вампир ушел, закрывая за собой дверь, и Нейтан поднял взгляд. На некроманта-то он мог смотреть сколько угодно (ну, в пределах тех десяти-одиннадцати минут, что ему остались). Существовал, правда, шанс, что Аксель захочет оставить Ортегу при себе, когда решит разобраться с подчиненным. Зачем? Это второй вопрос. Нейтан бы не стал выносить сор из избы. Другое дело, что он уже был вынесен в тот самый момент, когда Осси решил продать своего босса вампирам.

- Так о чем вы хотели узнать, мистер Ортега?
«О том, как вы это делаете?» - чуть было не ляпнул Нейтан, но вовремя себя сдержал. Он пришел не за этим, а они с фон Шляне не были закадычными друзьями, чтобы вопросов было безлимитное количество.
- Я хотел узнать, как вам удается не поддаваться вампирскому гипнозу. Это ведь не сила веры, это чистая метафизика. Но некромантам это доступно и частично доступно аниматорам, а нам – нет, хотя мы тоже можем поднимать мертвых. Значит, есть какой-то скрытый принцип, который мы в своей магии упускаем. Возможно, его можно освоить.
Надо сказать, ритуалы, замагиченные татуировки и одержимость лоа помогали частично избегать вампирского гипноза, хотя Нейтан предпочитал (в том числе и по привычке) перестраховываться в любом случае. У некромантов же такая способность была «встроенной», не требовала обновления, значительных сил на поддержание и так далее. И некроманты, и вудуисты имеют связь с миром мертвых, они куда ближе друг к другу, чем какие-нибудь виккане или другие метафизики. Значит, мог найтись какой-то общий принцип, что-то, что поможет. Вопрос, знает ли это фон Шляне и захочет ли делиться.

+1

14

Смотреть на колдуна было одно удовольствие. Он старался держаться молодцом, но далеко не все эмоции можно взять под контроль. Особенно - если тебе нет и тридцати (Аксель мог поспорить, но кто их разберет, этих колдунов). Некромант, флегматичный от природы, учился этому годами - молчаливому безразличию к окружающему миру, переходящему в ядовитый цинизм.
- Я хотел узнать, как вам удается не поддаваться вампирскому гипнозу.
- Вы правы, мистер Ортега. Это не вопрос веры. Хотя вера, порой, тоже важна. Но я не думаю, что ваш Лоа защитит вас от детей ночи, а вы сами вряд ли столь искренне поверите во Всевышнего, чтобы это дало хоть какой-то толк.
Умение поднимать мертвецов - еще не пропуск за Предел, малыш. Вы призываете, вы можете общаться с духами, но вы - лишь рабы своих Лоа, ведь так? Вы работаете с чистой Силой, но вы не способны заглянуть туда, где эта сила уже не имеет ни малейшего значения. Лишь мы, Говорящие со Смертью, можем пройти за Предел по собственной воле и вернуться. И лишь дети ночи могут сбежать из Царстве Мертвых, подчас очень надолго.
Аниматоры - лишь жалкое наше подобие. Они - любители коротких путей, они всё берут нахрапом, Силой. Они заменили ею кровь и научились справляться с вампирским взглядом, и только. Лишь мы и вампиры знаем, какая сила сокрыта в крови. Лишь мы и они знаем, как её взять.

Некромант и сам не раз задавался вопросом, что отличает его от других метафизиков. Почему именно слуги Смерти могут сопротивляться детям ночи гораздо лучше, чем остальные. Шутка природы? За долгие годы фон Шляне не раз имел возможность убедиться, что эта дама напрочь лишена чувства юмора, а логика в её творениях всё же есть, хоть и не всегда понятная смертному.

Некромант чуть подался вперед, глядя прямо в глаза колдуна. Глаза его едва заметно блеснули - впрочем, это можно было списать на причуды освещения.
- Хотите знать, мистер Ортега, в чём суть магии некромантов? Кровь. Своя, чужая. За свою жизнь я пролил столько крови, что хватит на целый бассейн. А как далеко готовы зайти вы?

+1

15

О том, что веры было недостаточно, Нейтан знал. Откровенно говоря, ему вообще всегда было обидно, что какие-то кресты и серебро, не говоря уже о святой воде, могли причинить вред немертвым. С чего вдруг именно христиане получили такое преимущество? Впрочем, Нейтан знал парочку католических священников, искренняя вера которых пусть и помогала в работе с освященными предметами, но от последствий вампирского взгляда не спасала.
Кстати, нужно будет подробнее заняться вопросом воды. Что если серебро и молитва не Отцу-Сыну-Святому Духу, а лоа тоже способна зарядить воду? Ортега не питал особых иллюзий – не он первый, не он последний пришел к этой «гениальной» мысли. Но кто знает, вдруг необходимо какое-то особое сочетание факторов, которое окажется в доступе у Нейтана? Надежда умирает последней и все такое. Хотя в случае с вампирами даже в смерти нельзя быть уверенным.

Нейтан покачал головой почти разочаровано, но постарался взять себя в руки. То, что говорил Аксель, было понятно. Но этого было мало.
- Дело не только в крови, - вудуист выдохнул и потер переносицу, собираясь с мыслями, - Если бы все было так просто, то многие жрецы уже обрели бы иммунитет или были бы на пути к этому.
Просто… Большинство людей то, о чем говорил фон Шляне, приводило в священный ужас. Слухи ходили, что, только принеся в жертву во время обряда человека (а то и нескольких), аниматор мог обрести силу некроманта. Нейтана это не трогало, жертва – это технический момент. Морализаторство можно оставить для тех, кто никогда никого не убивал. Да, между человеком и животным есть разница – в ряде случаев человека, с которым не будет проблем после убийства – будем называть вещи своими именами, достаточно сложно достать. Но кто ищет, тот найдет. К тому же это был пройденный этап. Предки Ортеги не были сентиментальными, часть обрядов вуду требовало человеческих жертв, Гильермо рассказывал внуку об этом. Но практика показала, что этого было недостаточно для достижения того эффекта, о котором спрашивал Нейтан. Никто из вудуистов, проливавших литрами человеческую кровь, не стал некромантом. Какие-то идиотические ограничения все же стояли.
- Должно быть что-то еще, какой-то принципиальный момент, - татуировщик думал. Это не помогало. Если бы он мог придумать решение сам, его бы здесь не было. Ортега не был чрезмерно осторожен, но и пустой риск не был его слабым местом. Он до сих пор не знал, выйдет ли отсюда и в каком качестве. Фон Шляне пусть и не славился необоснованной жестокостью, и ягненком не был даже близко. И все равно Нейтан упорно пытался понять, дотянуться до знания, которое, откровенно говоря, могло бы ему и не пригодиться в дальнейшем, если это самое дальнейшее не наступит.
- Возможно, дело в генетике. В Вашей крови или в чем-то еще. Дело не только в жертвах любого рода, - вслух рассуждал Нейт, но это ничего не меняло. Возможно, фон Шляне не знал сам, возможно, не хотел делиться этим знанием. Пришел ли Ортега зря? Необязательно.
Некромант был определенно любопытным собеседником, и он нравился его покровителю. Алые отблески вновь на мгновение появились в глазах колдуна, словно в подтверждение того, что лоа тоже слушает.

+1

16

- Если бы все было так просто, то многие жрецы уже обрели бы иммунитет или были бы на пути к этому.
Если бы все было так просто, Гитлер бы создал себе армию подконтрольных вампиров, и завоевал весь мир. Впрочем, и до него находились желающие использовать “радикальные” методы… К счастью, в природе почти не существует простых решений, а короткие дороги ведут только в пропасть.
- Я разве сказал, что дело лишь в крови? Это инструмент. Источник силы, ключ - называйте, как хотите. Главное - как этот инструмент использовать.
Красавчик явно не был пай-мальчиком - такие не ходят в нелегальные казино и не ищут встречи со змеями. Идея использовать кровь (не так уж и важно, человеческую или звериную, хотя, есть нюансы) в качестве магического компонента существовала примерно столько же, сколько существуют жрецы и шаманы - то есть почти всю историю человечества. У кого-то получалось лучше, у кого-то хуже - однако лишь вампиры и некроманты сумели добраться до самой сути. Первые с её помощью научились брать жизнь взаймы - и тем самым прокляли себя навеки. Вторые - управлять не-живыми, а, иногда, и учиться у них.
- Возможно, дело в генетике. В Вашей крови или в чем-то еще. Дело не только в жертвах любого рода,
- Мистер Ортега, вы наверняка знаете, что феномен вампиризма до конца так и не изучен. Разумеется, есть официальное толкование - это вирус, поражающий нервную систему человека, приводящий к мутации… ну и прочая чепуха. Но вот парадокс - стоит копнуть чуть глубже, и начинается пустота. Дети ночи весьма щепетильно следят за тем, чтобы люди не узнали больше, чем им положено.
Вообще-то исследования проводились, но тебе, красавчик, об этом лучше не знать. Анененрбе очень плотно интересовалось этой темой, однако тогда им не хватало технологий и времени, чтобы довести начатое до конца. Куда делись эти наработки? Русские, американцы - какая, к черту, разница? Если вампиров до сих пор уничтожают так же, как делали это пару веков назад, то вариантов немного - либо кровососы крепко держат за яйца всю человеческую верхушку, либо же люди, стоящие у власти, настолько самонадеянны, что считают, будто могут держать детей ночи под контролем и уничтожить в любой момент.
- Что же до моего дара… Скажите, мистер Ортега, если освежевать ваш труп, будет ли он отличаться хоть чем-нибудь от трупа какого-нибудь неудачника, выловленного из Миссисипи?
Пёс поднял голову, широко зевнул, демонстрируя набор острых зубов, и улёгся снова.
- Боюсь вас разочаровать, но моя кровь вам ничем не поможет. Возможно, вам стоит пойти по пути аниматоров и использовать Силу?
Бедный мальчик. Крепко же тебя прижали кровососы, если ты готов рискнуть своей шкурой ради разговора со мной. Неужели ты надеялся, что я просто предложу тебе таблетку, излечивающую от вампирского взгляда?

+1

17

- Именно, - кивнул вудуист, - Но только некроманты могут использовать этот инструмент подобным образом. И сами вампиры, но это… иначе.
Идея бессмертия и те способности, которыми обладали кровососы, привлекала Нейтана – не стоило это скрывать. Но слишком дорогую цену они платили за это. Дело было не в крови, отсутствии солнца и сне в гробу – это мелочи. Дело было в паршивой иерархии кровососов. В клятвах на крови, принадлежности к Поцелуям, верности Мастерам города и прочей ереси, которая так нервировала Ортегу. Дело было в том, что в кровососах было куда меньше человеческого, чем рассказывали защитники их прав. Жрец вырос среди них и понимал это куда лучше других.
- Можно просто Нейтан, - подал голос вудуист, которого этот официоз начал порядком раздражать Или это были эмоции лоа? Сейчас жрецу было уже сложно отличить. Постепенно Ортега начинал чувствовать усталость, такую сильную, что она была понятна, пожалуй, только колдунам.
- Есть официальная версия, есть исследования, специалисты по сверхъестественной биологии, - без всякого чувства перечислил колдун, - Я знаю. Но на самом деле информации ничтожно мало, вы правы.
Печать лоа горела огнем. Нейтан сжал руку в кулак, чтобы хоть как-то отвлечься от этого. Хорошо, что он левша, завтра правой рукой он вряд ли сможет делать что-то серьезное. Если будет завтра. Хозяин казино не выглядел агрессивно настроенным, но человеку его положения это было необязательно. Всю грязную работу, если она не ритуальная, за него делают другие. Впрочем, сейчас жрец слишком устал, чтобы переживать на этот счет. Сила лоа курсировала по его венам, давала дополнительную энергию… и вместе с тем сжигала тело. Странное сочетание, непонятное большинству людей.
Колдун усмехнулся, услышав про Миссисипи. Была ли в словах фон Шляне? Вряд ли. Это было бы слишком мелко. Скорее всего некромант рассуждал чисто теоретически.
- И да, и нет. Каждый труп уникален и может многое рассказать о том, кто когда-то владел телом. И все же смерть во многом уравнивает. Я не хотел показаться невежливым и лезть вам под кожу, герр. Но не мог упустить шанс и не спросить о том, что так волнует меня.
Я говорил со многими аниматорами. Их сила отличается от нашей, и что самое смешное, наша как раз куда больше в крови… Но я подумаю над вашими словами. 

Под глазами колдуна залегли тени. Слишком долго лоа находился в его теле, но Владыка Перекрестков явно дал понять, что не собирается покидать своего подопечного до окончания встречи. У духов всегда есть свое мнение, и не всегда оно совпадает даже с мнением их жрецов. Когда давно Нейтан спрашивал у деда почему тот так поощряет его занятия не только в библиотеке, но и в зале, несмотря на то, что противопоставить вампирам толком нечего, кроме огнестрела. Гильермо сказал, что сильное тело пригодится для общения с лоа. Сейчас Ортега-младший в полной мере мог оценить это.

+1

18

- Но только некроманты могут использовать этот инструмент подобным образом. И сами вампиры, но это… иначе.
- Вы весьма осведомлены об особенностях детей ночи, мистер Ортега. Скажите, как долго вы были…
Рабом? Слугой? Кормом? Фантазия кровососов весьма изощренна и богата. Красавчику явно не повезло, но судьбу не выбирают - её лишь меняют, и то не все.
Некроманта ничуть не волновало, что его слова могут как-то задеть вудуиста. С другой стороны, как-то специально уязвить его он тоже не собирался… Просто плевать он хотел на приличия.
- ...puppe?
Кукла. Впрочем, некромант всегда затруднялся подобрать подходящее слово, когда речь шла о вампирских слугах. Некоторые становились такими осознанно, надеясь однажды проснуться с клыками во рту и дикой жаждой. Некоторых заставляли силой. Бывало разное. Некромант даже читал, что в вампирскую кабалу (как и в любую другую) в стародавние времена шли за долги. Впрочем, какая разница? Вампиры, даром что все когда-то были людьми, считали себя гораздо выше тех, из чьего племени они вышли. Поэтому к людям, в подавляющем большинстве, относились как к кормовой базе, слугам… в общем, чуть лучше чем к собакам.
- Я знаю. Но на самом деле информации ничтожно мало, вы правы.
- Я надеюсь, вы понимаете, почему мы имеем то, что имеем. Все архивы, до которых могут дотянуться кровососы, либо уничтожаются, либо изымаются. Разумеется, что-то еще есть у АНБ и, может быть, русских… Но я бы не рассчитывал на это. Вампиры ревностно хранят свои тайны.
Пёс поднял голову, принюхиваясь. В кофе он разбирался почти так же хорошо, как его хозяин.
Красавчику было явно не по себе. Возможно, Лоа был тому виной (фон Шляне ясно чувствовал его интерес к разговору, как и незримое присутствие), возможно, парень просто перенервничал, а может, и то и другое сразу. Человеческое тело слишком слабо приспособлено для работы со сверхъестественным, а потому надо быть крайне осторожным, когда берешь силу там, куда простому смертному ход заказан.
- И да, и нет. Каждый труп уникален и может многое рассказать о том, кто когда-то владел телом.
Встав, некромант подошел к жаровне, постоял несколько секунд, дождавшись первого “бульк”. Поднял турку, стукнул по ней пару раз ложкой, поставил назад.
- В следующий раз, мистер Ортега, я прочту вам лекцию о том, что может поведать труп. У меня, знаете ли, большой опыт.
Еще несколько минут, и парень явно грохнется в обморок. Для Акселя всегда было странным, что кто-то может по собственной воле делить свое тело с кем-то еще, пусть даже это почти божество. Смерти телесная оболочка была без надобности, она требовала лишь служения… и жертв, ну да это совсем уж не новость. А вот у колдунов всё было совсем иначе. Владыка Перекрёстков был явно не прочь узнать что-нибудь интересное, однако же вряд ли ему что-то светило в этот вечер. Кошке не стать барсом, а вудуну не превратиться в некроманта. К сожалению (или к счастью?) сторона выбиралась лишь однажды, и на этот выбор нельзя было ни повлиять, ни изменить.
Некромант достал из шкафчика блюдца и пару фарфоровых чашек. Добавил маленькие серебряные ложечки. Достал из жаровни турку, разлил по чашкам черный, как смола, напиток.

Дверь снова открылась, вошли три человека. Один из них принес низкий “кофейный” столик, двое других несли по мягкому стулу. Оставив всё у стены, вся троица так же молча удалилась.
Прислуга фон Шляне не нуждалась в магических воздействиях, достаточно было  знать пристрастия шефа и его манеру ведения беседы. Однако, это невинная забава почти всегда производила на гостей неизгладимый эффект, что неизменно веселило хозяина заведения.
Поставив на столик чашки и усевшись, некромант сделал приглашающий жест
- Присаживайтесь, мистер Ортега. А не то у вас не останется сил, чтобы добраться до дома.

+1

19

Разговор принимал не самый простой оборот, впрочем, не то чтобы кто-то на это рассчитывал изначально. Но следующий вопрос был бы ударом ниже пояса только если бы Нейтан был куда моложе. В его юности были эпизоды и похуже. Не все слуги вампиров относились хорошо к молодому колдуну, который уже тогда был известен дурным нравом и отсутствием покладистости.
- Вы весьма осведомлены об особенностях детей ночи, мистер Ортега. Скажите, как долго вы были...puppe?
«Кукла»… Школьных познаний немецкого вудуисту хватило, чтобы перевести тот эпитет, которым наградил его некромант. Что ж, бывало и похуже. Это даже остроумно, учитывая род занятий колдуна. Тот, кто имеет возможность управлять другими через кукол вуду, и сам много лет являлся чьей-то марионеткой. Нейтан даже руки в кулаки не сжал, и на лице его не дрогнул ни один мускул. Казалось, жрец вообще окаменел на пару мгновений, но потом все же ответил.
- Слишком долго, - Ортега понимал, что фон Шляне может навести о нем справки, поэтому не счел нужным напускать туман, - Скажем так, мне не очень повезло с семьей. И я вырос практически среди них.
Не самое простое признание в его жизни. Распространяться дальше о том, что Нейт провел не только детство, но и юность подле вампиров линии крови Морворен, он не хотел. Некромант не был ни его духовником, ни психотерапевтом, которые сейчас вылезли как грибы после дождя. Тренд сезона – псевдоспециалисты экзистенциального направления, которые обещали помочь человеку разобраться как он относится не только к жизни и смерти, но и к бессмертию и бессмертным. Ортега в подобном не нуждался. Он прекрасно представлял, что именно думает о детях ночи.
На слова о спец службах вудуист только кивнул. Это была не новая и понятная информация. Некромант так и не назвал Нейтана по имени. Что ж, его право в конце концов.
- В следующий раз, мистер Ортега, я прочту вам лекцию о том, что может поведать труп. У меня, знаете ли, большой опыт.
- С удовольствием, - с искренней полуулыбкой ответил жрец, -  О вас ходит много слухов, но никто не посмел сказать, что из вас получился бы плохой рассказчик.
Разумеется. Обычно люди говорили нечто вроде «держись от него подальше» или «от этого ублюдочного аниматора даже смерть не спасет». Впрочем, повторить подобные высказывания вслух колдун бы не решился.

- Присаживайтесь, мистер Ортега. А не то у вас не останется сил, чтобы добраться до дома.

- Благодарю, - Это слово относилось сразу и к тому, что хозяин кабинета предложил Нейтану присесть, и к тому, что его фраза предполагала, что домой жрец-таки доберется. Сейчас он уже слабо понимал, что сподвигло его на такой решительный, если не сказать «отчаянный» шаг, как прийти столь наглым образом в святая святых некроманта. И дело было не только в нарушении границ, но еще и в том, что слишком мало полезного удалось выяснить. Хотя… понимание где не стоит искать ответы, тоже дорогого стоит.
Колдун дождался, пока некромант попробует свой кофе, и только после этого сделал глоток.
- Действительно божественный напиток, - заметил жрец. Вопреки ожиданию, руки его не дрожали.
- Delicioso*, - подтвердил лоа на чистом испанском. Он был доволен тем, как все прошло. Лоа не нуждался в информации, он нуждался в том, чтобы ощутить себя частью этого мира, с азартом, алкоголем, женщинами и опасностью. Нейтан устал, Maitre Сarrefour был доволен, и плевать хотел на это.
- И я на самом деле благодарен вам за ваше время, - заметил колдун и замолчал, чтобы не мешать некроманту наслаждаться напитком.

*Очень вкусно (исп.)

+1

20

- Скажем так, мне не очень повезло с семьей. И я вырос практически среди них.
Никаких эмоций на лице некроманта не отразилось, как будто красавчик сообщил ему о погоде за окном. Но факт этот он мысленно отметил, и взял на заметку, решив, что эта информация может быть полезной в будущем. Пожалуй, стоило даже узнать подробности… потом. То, что колдун вырос среди вампиров, не стало таким уж большим открытием (что-то подобное Аксель предполагал), и объясняло всё разом - и боязнь вампиров, и желание обрести надежную защиту. Такую, какую не дают ритуальные татуировки и упорные тренировки.
Пожалуй, мальчишке действительно не повезло. Впрочем, гораздо более интересным фактом было то, что колдун обрёл свободу - а ведь дети ночи крайне неохотно расстаются со своими игрушками. Интересно, сам ли он… справился, или помогли залётные охотники? Впрочем, искать скелетов в чужом шкафу Аксель не собирался - это можно сделать и позже, не торопясь и не привлекая излишнего внимания.
- О вас ходит много слухов, но никто не посмел сказать, что из вас получился бы плохой рассказчик.
- Мои лекции, мистер Ортега, обычно, крайне дорого стоят. Не так уж много людей имело возможность их выслушать… и остаться после этого в живых. Так что считайте, что вам крупно повезло.
Разумеется, фон Шляне был в курсе слухов, которые ходили о нем не только в городе, но и в штате. Некоторые из них его откровенно забавляли. Впрочем, детство прокаженного, сына бывшего полковника СС, научило его плевать на общественное мнение с высокой колокольни. Хотя, в отличии от вудуна, Аксель не считал, что ему с семьей “не повезло”. И, не смотря на то, что такая возможность представлялась не раз, не отказался ни от отца, ни от матери.

- Delicioso
- Vielen Dank1, Herr Carrefour - хозяин кабинета едва заметно склонил голову в знак уважения.
Доберман демонстративно потянулся и зевнул, демонстрируя розовый язык и желтоватые зубы. Уже совершенно игнорируя (или делая вид?) гостя, он встал, а затем улегся в ногах хозяина. Не смотря на то, что пёс был молод, он уже умел отделять врагов от не-врагов, и гость, в его понимании, явно перемещался во вторую категорию.

Допив кофе, некромант встал, давая понять, что аудиенция окончена.
- Вас проводят к выходу, мистер Ортега. И не забудьте забрать свой выигрыш.


1 - Благодарю вас (нем.)

Отредактировано Axel fon Schlange (12.10.16 00:42:53)

+1


Вы здесь » Circus of the Damned » Предисловие » Neutral Territory